A Travellerspoint blog

Quito

all seasons in one day 19 °C

We arrived in Quito late Friday afternoon and booked into a hostel Eugene had told us about. It was ok, but we decided to check out a few hostels on Saturday morning and found a cheaper one a couple of blocks away. We moved our bags and met up with Lex, the Dutch guy, in the afternoon to watch the losers' final in a café.
On Sunday we went for a brunch and met up with Lex to watch the World Cup final in a wee Belgian- owned pub that was jumping with Dutch fans. After the game we went for food with Lex and an American girl we'd met the previous day.
We took a taxi to the Centro Historico (Old Town) on Monday and spent a few hours wandering around the streets with their colonial style buildings which we totally different for the ones, where we were staying, in the Mariscal Sucre (New Town).

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They say that the New Town is dodgy at night, but like anywhere you have to be aware and not walk around pissed, looking like a rich gringo! (Easy for us!)
The next day we got up early enough and caught a couple of buses to the Mitad del Mundo. We took the obligatory photos of us standing in the northern and southern hemispheres at the same town and had a look at the different exhibitions on display before heading back to our hotel.

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We found a cafe which had free WiFi with a decent upload speed, so over the week we were able to put the 550+ photos I'd taken in the Galapagos. The fact that they did 2 for 1 (around €1.75 each) on various cocktails (mojitos, cuba libres, vodka tonics etc) also made it a good choice!!
On Wednesday, we got up early and caught a bus to Otavalo – a town 80km north of Quito which is famous for its market. We spent a few hours walking around the huge market in the Plaza de Ponchos where Lei got a new outfit (including a hat) after some hard bargaining.

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Afterwards, we went for a late lunch before catching a bus back to Quito.
The next day we went to a local market to finish of our shopping and on Friday we headed back into the Old Town as Lei'd seen another hat she liked when we were here on Monday. We treated ourselves for our last meal of the trip and packed our bags for our early departure on Saturday.

After Air France trying to spoil the start of our trip, it was now the turn of their partners, KLM, to do likewise at the end. Due to technical problems in Guayaquil, our departure was delayed by over an hour. On arrival at Bonaire (Dutch Antilles) we were told to leave the aircraft so that they could clean it, but the ground staff refused to let us off the tarmac and sent us all back onboard. The rest of the flight was ok until we arrived in Amsterdam – first, Security took my litre of Absolut Blue from me (even though it had been sealed and I had the receipt from Duty Free in Quito!), then they told us we couldn't get on our scheduled flight to Madrid (although we could see it still parked at the terminal). Oh well .. welcome back to Europe! We arrived in Madrid a couple of hours late and had arranged to head to Mark's (Daf's brother) for lunch and a few beers. When we checked out about the last train to Pamplona, the only seats left were over €35 more expensive so we decided to catch the one which left in about half an hour.
Our trip finally ended 4 hours later when we arrived back in Pamplona and went for a few beers to celebrate. It was a bit surreal – they were filming a Bollywood take on the Running of the Bulls, so the street at the bottom of Lei's parents was full of bulls, extras and film crews milling about!

Thanks for 'tuning in' to our travelblog – we hope you've enjoyed it and that it's not been too boring for you. For more photos (and especially the Galapagos MPEGS!!) please check out www.flickr.com/photos/comrade_zed or send an email to leiruki7@gmail.com for an invitation to see Lei's.

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Llegamos a Quito el Viernes por la tarde y reservamos habitación en el hostel que Eugene nos había recomendado pero decidimos mirar alguno otro el Sábado por la mañana. Encontramos uno mas barato a un par de cuadras. Así que movimos nuestras mochis y fuimos a juntarnos con Lex, el chico holandés. Para ir a ver el semifinal por la tarde.
El domingo hicimos desayuno-comida y nos volvimos a juntar con Lex para ver la final en un pequeño bar de un Belga que estaba todo lleno de Holandeses. Al acabar fuimos a comer algo con la chica Americana que conocimos el día anterior.
El Lunes cogimos un taxi al Centro Histórico, El Pueblo Viejo, y paseamos unas horas por allí viendo los alrededores con todas sus casas y edificios coloniales.

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Mariscal Sucre y Pueblo Nuevo, eran completamente diferentes que era la zona en la que nosotros estábamos alojados. Decían que El Pueblo Nuevo era una zona en la que te tienes que andar al loro, pero como en todos lo sitios en Quito tienes que saber que no puedes ir dando la nota borracho o pareciendo un rico gringo!!! Lo que es fácil para nosotros!
Al día siguiente cogimos un bus por la mañanika cogimos un par de buses para ir a Mitad del Mundo. Nos hicimos la foto obligatoria de estar una a cada lado del los hemisferios en el mismo pueblo y mirar las diferentes exhibiciones que había después de volver al hotel.

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Habíamos encontrado un café que tenia WiFi con una buena conexión para subir fotos así, durante la semana tuvimos tiempo de poner las mas de 550 fotos que Roddy había hecho en Galápagos. Tb ayudo el 2x1 que había cada día en los cocktails, mojito, cuba libre, vodka and tonic etc, por €1.75 cada uno, tb lo pusieron fácil de elegir.
El Miercoles 14 de Julio, Pobre de Mí, ya tabamos de cuenta atrás, nos volvíamos el 17 y ese día pillamos un bus al Otavalo, un pueblo a 80km al norte de Quito. Este pueblo es famoso por el mercadillo que hay en Plaza de Ponchos donde cayeron unas cuantas cosas..después de regatear duramente ya que era un pasote lo que ponían de precio en un principio.

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La verdad que pasamos un buen rato. Echamos risas. . Oye si cuela cuela no? Je je.. Después de unas horas y después de comer algo pillamos un bus de vuelta a Quito.. Al día siguiente fuimos a un mercado local para acabar con nuestras compras y el viernes fuimos por última vez a la Parte Vieja y me pille un gorro que me había gustado el Lunes anterior.

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Nos fuimos de cenorrio en nuestra última noche del viaje y disfrutar que ya teníamos casi todo empaquetado. Al día siguiente, El Sábado 17 de Julio empezábamos pronto por la mañana y nunca sabes lo que te espera en lo aeropuertos!!

Después de que Air France intento arruinar nuestro viaje al comienzo era ahora turno de sus afiliados KLM para hacer lo mismo. Por problemas técnicos en Guayaquil el vuelo ya salió con mas de una hora de retraso. Al llegar a Bonaire, las Antillas Holandesas nos dijeron que nos bajáramos del avión pq tenían que hacer limpieza antes de que la gente en Bonaire embarcara pero el tío de abajo no nos dejo pasar y nos volvieron a dejar a todos arriba. El resto del vuelo fue bien hasta que llegamos a Ámsterdam para hacer nuestro último transbordo. En el primer punto de seguridad a Rodz ya le quitaron una botella de Absolut Azul que había comprado en el Duty Free de Quito, Roddy mosqueado pq venían selladas desde allí. De aquí nos dijeron que nos habían pasado a otro vuelo, vamos que nos habían esperado a pesar de que nosotros aun veíamos al avión parado allí. Supongo para cuando pasan las maletas y eso.. Así que salimos de Ámsterdam cuando teníamos que estar llegando a Madrid. Íbamos a haber quedado con Mark (hermano de Dafna) para comer y tomar alguna cervecilla y pillar el ultimo a Pamplona pero resulto que los quedaban, costaban cada uno mas de €35 así que decidimos coger el siguiente que salia en media hora a las 1530. Llegamos a Irunea para las 1900. Una hora perfecta para ir a tomar una caña!!
Un poco surrealista pq a la que subíamos al taxista lo paran diciéndole que no podía subir más de allí pq están grabando la peli Bollywood, que estaban grabando un Encierro. Así que ahí se habían formado un corralico, lleno de toros, un buen montón de extras la piña que grababa la peli, muy cerca de donde viven mis aitas.
Mila esker a todos por leernos, esperamos hayáis disfrutado y que no haya sido muy aburrido para vosotros. Para más fotos mirar flickr, tanto las mías como las de Roddy. Especialmente para Galápagos ya que yo no tengo ninguna. Hay videos guapos!!

Posted by Rodz-Lei 06:52 Archived in Ecuador Comments (0)

Galapagos

semi-overcast 23 °C

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We left the hostel at 7.30am and caught a taxi to the airport. Lex came with us as he was going to visit a couple of the islands before joining up with the cruise on Monday. The flight to Baltra, a small island next to Santa Cruz, took just under 2 hours and we took a bus from the airport to the ferry,which crossed the narrow strait. A bus on the other side took us to the harbour where we were met by a dinghy and taken to our boat, The Princess of Galapagos. After lunch, we returned, with the rest of the group, to the harbour and caught a bus to see some giant tortoises.

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Afterwards, we stopped at some lava tubes and walked about 500m through them - towards the end, we had to crawl through a narrow gap which was a bit tight but I made it ok!

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We headed back to town for an hour's look around before be taken by dinghy to the boat for briefing and dinner. We spent the rest of the evening chilling before setting sail at 11pm.

Day 2 – Baltra / North Seymour / Bartolome

We saw one of the saddest things today - the guide found a baby turtle on the beach and we were trying to protect it from frigate birds and pelicans flying overhead. It crawled all the way down to the water and once it got a few metres from shore, a frigate bird swooped down and gobbled it up. Oh well ... that's nature for you!

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Day 3 - South Plazas / Sante Fe

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Day 4 - San Cristobal

On Monday morning, we went ashore after breakfast and visited the Galapagos National Park Visitor Centre before returning to the boat around 11.30am. Most of the group left and we waited for the new arrivals. The first group was made up of 8 Israelis, an Aussie couple, an Ecuadorian guy, a Belgian girl, a girl from Hong Kong and a Kiwi girl who moaned all the time. The new group was made up of Lex, Eugene (a farmer from West Cork), an Israeli couple, a Japanese couple, an Ecuadorian woman, 2 Swiss girls and the moaning Kiwi – the first week she moaned about the noise of the engine keeping her awake, then after swapping cabins, she moaned about the food, a change in plan, tips etc etc. We were meant to visit Isabela but due to an accident the week before, where a tourist was killed, no boats were allowed to land. Understandable, but Karen the Kiwi still moaned about it anyway - not surprisingly she was travelling on her own!

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Day 5 - Española Punta Saurez / Española Gardner Bay

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Day 6 - Floreanna Island Post Office Bay / Floreanna Island Punta Cormoran

At Post Office Bay, since the 18th century whalers kept a wooden barrel that served as a post office so that mail could be picked up and delivered to their destination, mainly Europe and the United States by ships on their way home. Cards and letters are still placed in the barrel without any postage. Visitors sift through the letters and cards in order to deliver them by hand.

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Day 7 - Santa Cruz

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Day 8 - Santa Cruz

On our last, we left our bags onboard and went ashore after breakfast. We visited Lonesome George, who was hiding at the far end of his encosure, and some giant Pinta tortoises. We were then taken to the ferry by pickup, before crossing to the airport. Our flight was meant to land in Guayaquilto allow passengers to disembark/embark, but we were offered a direct flight to Quito which we gladly accepted.

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Most of the time we sailed between islands at night, which meant we got the chance to visit a couple of places on the same day. On a few occasions the sea was a bit rough, so we were happy that the captain decided to sail in the evening and we got the chance of a good night's sleep in calmer waters. (I rarely noticed it as I can sleep through anything although Lei was very happy!)

The highlight of the trip wa snorkelling with the baby seal lions - one even tried to seize the string of Amanda's (the girl from Hong Kong) bikini top whilst an other was distracting her by playing with one of her fins. It was an unbelievable experience getting so close to all the animals and birds on the islands and in the sea around them. Some of the birds' nests were in the middle of the paths and we had to keep an eye out so as not to disturb them and the sea lions were so playful trying to bite our fins and blowing bubbles in our faces.
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El Viernes 2 dejamos el hostel a las 0730am para ir al aeropuerto. Lex vino con nosotros ya que pasaria un par de días por su cuenta antes de juntarse con nosotros en el crucero el Lunes. El vuelo llegaba a Baltra, una isla pequeña cerca de Santa Cruz. El vuelo tardo un par de horas. Al llegar tomamos un bus que nos llevaria hasta un ferry para cruzar la corta distancia que habia entre las dos islas. Al otro lado cogimos un bus que nos llevaria al puerto donde nos esperaba una zodiac para finalmente llevarnos al nuestro barco, Princess of Galápagos. Aquí comimos y conocimos al resto de la gente con que pasaríamos los 4 siguientes días. Despues de comer volvimos a puerto y non llevaron a ver unas cuantas tortugas gigante en cautiverio.

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Luego paramos en un tunel de lava por el que caminamos unos 500m, hacia el final tuvimos que pasar a gatas pq el paso era enano. Todo bien, sin problemas.

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Volvimos a la ciudad, nos dieron tiempo libre.. je je antes de volver al barco para la cena. Pasamos en resto de la tarde relajandonos antes de empezar a navegar a la siguiente isla a las 11 de la noche.

Day 2 – Baltra / North Seymour / Bartolome

Algunos pasaron por un episodio triste este dia.. el guia encontro una tortuga bebé en la playa y todo el mundo, yo no pq aún estaba en el agua, trataba de proteger a la peque de los pajaros que había por alrededor que la veían como carne tierna.. La tortu llego hasta el agua y cuando se habia alejado unos metros de la orilla llego un pajarraco y se la zampo sin contemplación slguna. Ley de vida o la ley del mas fuerte no? Los que miraban, alguno se lamento y otros solo pudieron reir...

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Day 3 - South Plazas / Sante Fe

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Day 4 - San Cristobal

El Lunes por la mañana volvimos a tierra y visitamos Galapagos National Park Visitor Centre. Volvimos al bote a las 1130 solo nosotros dos y Karen una chica de Nueva Zelanda ya que eramos los unicos que continuábamos por otros 5 días. .En primer grupo eramos 8 Israelíes, una pareja Australiana, un chico Ecuatoriano con una chica Belga, una chica de Hong Kong y la de Nueva Zelanda que os he comentado antes, de esta habrá mas comentarios...En el segundo grupo estaban Lex. Eugene, un granjero de el oeste de Cork en Irlanda, una pareja de Israelíes, una de Japoneses, una chica Ecuatoriana y dos chicas Suizas y claro la protestona de Nueva Zelanda. Esta chica la primera semana se quejaba de el ruido de la maquinaria con la cual no podía dormir. Vale hasta aquí entendemos pq hacia ruido.. nosotros dormíamos arriba así que bien. Pero la tía se lo curro de pena pàra cambiarse arriba cuando llego el nuevo grupo.. nos involucro a nosotros.. así que el guiá no estaba muy contento.. yo hable con el guia y a ella le dije tb que no me parecia bien que metiera a gente por medio. Después de esto fue la comida.. ya que con el cambio de grupo tb hubo cambio de chef.. tb sobre el cambio de plan en el viaje.. Teniamos que haber visitado Isabela pero como un par de días antes había habido un accidente con la muerte de un hombre, ningun bote estaba permitido por los siguientes dias. La verdad que el mar estaba bravo!! La verdad que a todos nos jodió pero con este tipo de cosas no ser puede hacer nada... pero la Kiwi, Karen segia quejándose y poniéndonos a todos la cabeza loca!! Seguro que nos os sorprendéis cuando os digo que viajaba sola.. tb se quejaba de tener que dejar propina.. decía que en Nueva Zelanda no se hace.. que las agencias tendrían que pagar mejor... en fin dejemoslo hay... no la esquivaba constantemente, creo que todo el mundo. En fin que se olvida facil una vez que piensas todo lo que vimos... no hay como ser positiva, a esta chica no le habria venido mal!!

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Day 5 - Española Punta Saurez / Española Gardner Bay

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Day 6 - Floreanna Island Post Office Bay / Floreanna Island Punta Cormoran

En Post office Bay, desde el siglo XVIII los balleneros tenían un barril que usaban como buzón para que el correo fuera recogido y llevada a su destino generalmente por barcos Europeos y Americanos que iban de retorno a sus hogares. Hoy en dia aún se dejan cartas ya postales sin sello. Los visitantes revisan todo el correo con idea de entregar las cartas o postales en mano.

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Day 7 - Santa Cruz

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Day 8 - Santa Cruz

El último día dejamos las mochis listas en el barco y después de desayunar fuimos al pueblo a visitar el Darwin Center donde vimoa a Lonesome George, ultimo en su especie, el que estaba escondido al fondo y otras tortugas gigantes de la isla Pinta. De aqui nos llevaron al ferry para iir al aeropuerto. Nuestro vuelo tenía que haber hecho escala en Guayaquil pero nos ofrecieron ir directos a Qito. Oferta que no rechazamos.

Varios de los dias navegabamos por la noche para asi poder visitar un par de islas al dia siguiente. Varios de los dias el mar estaba bastante bravo y daba hasta un poco de cangele por como nos moviamos de lado a lado.. el barco no era tan grande.. Asi que los dias que navegabamos por la tarde antes de cenar y ya parabamoss para toda la nohe agradeciamos la calma. Roddy no se entero de mucho pq duerme haya lo,que haya!!

Uno de los mejores momentos del crucero fue nadar con los jovenes lobos marinos, que se hacercan mogollon.. te muerden las aletas.. se hacercan un pasote a las gajas y luego se piran rápidamente...son unos vacilones!! Fijaros si son que en un momento hubo uno mordiendo la aleta de Amanda, la chica de Holg Kong mientras otro le intentaba soltar la parte de arriba del bikini.. je je iban como locos a lo colgaba.. a mi me intentaban agarrar la cuerda de al funda para poner la cámara debajo del agua. Con la de Roddy no hubo problema así que hay un montón de fotos y videos de todos los dias que hocinos snorkelling.. ir a flickr pq merece la pena. Cuando puse mi cámara en esa funda no se lo que paso pero entro agua asi que tengo al cámara aun mojada y obviamente solo tengo fotos de un día.. o eso espero pq aun no he podido mirar si estar el la tarjeta de memoria.. En fin que tenia que haber revisado doblemente.. una putada.. ademas la cámara me la tuve que comprar en Argentina.. así que es bastante nueva.

La verdad que en general es impresionante ya que se esta super cerca de todos los animales.. ya sean lobos marinos, tortugas de agua, las gigantes.. iguanas, de tierra y agua... y todos los diferentes tipos de aves que hay. Ellos viven allí y eres tu el que se tiene que adapta a ellos ya que muchos están tirados en medio de donde tendríamos que pasar.. los pájaros están cuidando de sus huevos y plantan en cualquier lugar... y por descontado toda la cantidad de peces tropicales que se ven.. y esto solo haciendo snorkel, no hace falta hacer submarinismo...vimos un tiburon, bueno era un tiburon bebe pero aun un tiburon.. se supone que ibamos a ver mas en Isabela... la verdad una experiencia inolvidable!!!!

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Posted by Rodz-Lei 22:36 Archived in Ecuador Comments (1)

Loja / Cuenca / Guayaquil

semi-overcast 21 °C

We caught a bus to Piura (3 hours north of Chiclayo), on Monday 21st, and bought tickets for the 1.30pm bus to Loja. As we had a couple of hours to kill, we took a moto-taxi into the centre of town and spent the last of our Peruvian soles on lunch and a few stamps.
We crossed the border at La Tina / Macará, arriving in Loja and went for food after finding a cheap hotel. We spent the next couple of days looking around the town and watching a few of the World Cup matches. We'd planned to visit Podocarpus National Park in Loja (Highlands) and Zamora (Lowlands). We caught a taxi from town and arranged for a return journey 3 hours later. After the driver got us to the top, he said there was no way he'd be back to collect us later because of the condition of the road. We'd hoped to walk the long circuit for 3 hours, but due to the weather conditions, we did 2 short walks and hiked for a couple of hours back to the main road and took the bus back to Loja. The area in Loja is in a cloud forest, so the weather was very pishy .. it also didn't help that my trekking shoes died on me (holes in the soles) a couple of months ago, so we decided to miss out on the Lowlands and headed for Cuenca. The journey took us above the clouds that were hanging low over the valley and the sunset was very impressive.

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We arrived in Cuenca on Thursday 24th evening and went for a few Caipirinhas (to celebrate our arrival!)after finding a hotel. The next day we, briefly, visited the Pumapungo Museum and wandered around the Inca ruins behind it. The gardens below the ruins had many different plants and herbs that the Incas would have used e.g. quinoa, corn and many medicinal plants. There were also a few cages with birds and monkeys at the far side of the gardens. Lei was so happy as she'd been hoping to see toucans during our trip but hadn't up until now.

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We returned to the museum the next morning as we hadn't had the chance to see all of it before it closed on Friday. One floor was devoted to all the different cultures that make up Ecuador showing their typical costumes and explaining about their customs. The most impressive / unusual exhibits were five tsantsas (shrunken heads) from the Shuar culture of the southern Oriente. They only shrunk the heads of men who had killed unjustly – they took out the brains, stitched the mouth so the evil spirit couldn't escape, then they boiled the head and left it to dry out on a stick for a year. In doing so they believed the killer and victim's souls could be in peace. (Unfortunately we couldn't take photos, so if your morbid sense of curiosity is getting the better of you … try Google Images!). Later on in the afternoon, we walked around the centre of town, which has many pretty colonial buildings – there were a few walking tours in the map we got, so we followed a couple of them.

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On Sunday 27th, we spent the day visiting the markets of Chordeleg and Sigsig – two villages situated in a circuit south-east of Cuenca Although described in the guide as a market, the one in Chordeleg was only a few jewellery shops around the main plaza. The one in Sigsig looked as if it was closing by the time we arrived and the only part we saw was the food market.

On Monday 28th we took a bus to Guayaquil through the Cajas National Park and arrived around lunchtime. We'd heard that the centre of Guayaquil was a bit dodgy, so we found a hostel in the northern suburbs which had the added bonus of a swimming pool. On Tuesday we went into the centre to visit the Tourist Information Office and check out about flights to the Galapagos. After a lot of searching, we found the Tourist Office - not an easy task - and visited the airline office afterwards. We stumbled upon a tour company, directly opposite the airline office and got a great deal on an 8 day last-minute trip. As we have a limit on our credit card withdrawals, we paid part of the trip and headed back to the hostel. Delighted that we had sorted out a trip so quickly, we spent the next day chilling by the pool. We met a Dutch guy, Lex, who was also wanting to visit the Galapagos and told him about the tour company - he went down the next day and booked for 5 days on the same boat. On Thursday we went back into town and paid the rest of the trip before visiting a park in the centre where iguanas were relaxing in the trees and sunbathing on the paths.

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Later, we headed back to the hostel to pack our stuff as we had an early start the next day.
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Llegamos a Loja sobre las 10pm después de todo el día viajando. Dejamos Chiclayo sobre las 7am camino a Piura donde tomaríamos un bus que cruzaría el borde de Latina - Macará para llegar a Loja. A Piura llegamos sobre las 11 y como el bus no salia hasta la 1330 tomamos un moto taxi y fuimos al centro a echar unas postales y comer algo. Finalmente llegamos a Loja después de 7 horas de viaje. Una vez nos alojamos en un hotel barato fuimos a cenar algo.
Pasamos los dos siguientes días paseando por la ciudad y viendo algún partido que otro del Mundial.

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Habíamos planeado visitar el Parque Nacional de Podocarpus en Loja,

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la parte alta o montañosa con clima mas de los Andes y la parte del mismo parque en Zamora, otro pueblo, en la parte baja, mas tropical. El parque pasa de unos 3600m en la parte alta a unos 400m en la parte baja. El Jueves 24 cogimos un taxi que nos llevaría a la entrada al Parque, nos iba a venir a buscar después de 4 horas para volvernos a llevar a Loja pero cuando llegamos a la parte de arriba nos dijo que no volvería a buscarnos, que la carretera no estaba muy bien en los 8 últimos kilómetros que son los que te llevan de la entrada al puesto forestal de donde se empiezan los circuitos. Íbamos a hacer el circuito grande pero tuvimos que cambiar de plan ya que el tiempo y las zapatillas de Roddy, las suelas bastante destrozadas, no acompañaban y tb que tendríamos que bajar un par de horas para llegar a la carretera general para tomar el autobús de vuelta por la historia del taxi, asi que decidimos hacer 2 pequeños circuitos que que no nos llevaron tanto tiempo en hacer.
Decidimos dejar la parte tropical del parque que íbamos hacer el día siguiente ya que el tiempo no iba a acompañar e iba a estar todo de barro hasta las orejas. Asi que en vez de ir a Zamora esa tarde tomamos en bus a Cuenca al norte de Loja.

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Tardamos unas 3 horas en llegar a Cuenca y tuvimos la oportunidad de ver el increible atardecer desde el bus. Llegamos a Cuenca sobre las 7pm y fuimos a un hotel que habíamos visto en la guiá y tuvimos suerte, había sitio y pudimos elegir entre tres habitaciones que estaban a cada cual mejor. Ami el sitio me encanto, era todo como decoración colonial pero todo hecho con botones, sorry no hicimos ninguna foto pero el sitio estaba decorado con mucho gusto. Dejamos las mochis y mientras decidimos que nos apetecía para cenar fuimos a tomar un par de caipiriñas. Yummy..!!! Me encantan!!Roddy esta preocupado por lo que le dirá mi padre... je je je!! (Roddy – despues del episodio en Paraty, Brasil!) De aquí fuimos a comernos un rico Shawarma.
Al día siguiente visitamos un poco el bonito pueblo, es todo muy colonial y esta muy bien cuidadopor supuesto vimos otro partido y de alli fuimos al Museo Pumapungo en el que estuvimos como una hora ya que iban a cerrar. Nos dijeron que podíamos volver al dia siguiente para acabar de verlo, no nos iban a cobrar otra vez. Así que fuimos a ver la ruinas incas que había en la parte de fuera y estaban abiertas hasta antes de que anocheciera.

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En el jardin habia un monton de plantas como quinoa, maíz y una gran variedad de hierbas medicinales que los Incas hubieran utilizado en sus tiempos. Y la gran sorpresa para mi fue ver en unas jaulas gigante con monos y en otras habia TUCANES!!!!

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No os podeis imaginar lo contenta que me puse una de las penas que tenia en este viaje era no haber visto ninguno... je je ya no puedo decir lo mismo, son impresionante y me dieron un subidon increible!!! Se me pone la cara toda sonriente solo de acordarme... que bueno!!
El Sábado 26 volvimos al museo por la mañana para acabar de ver este interesante museo que estaba dedicado a todas las diferentes culturas que hay en el Ecuador enseñando todas sus ropajes y explicando todas sus costumbres. Las mas impresionantes fueran las cinco cabezas Tzantzas. Tzantza es la práctica de la tribu indígena de los shuaras de "reducir cabezas". Este místico procedimiento, hacía que el nativo momificase y conservara las cabezas cuando alguien había matado a alguien injustamente.
El procedimiento para preparar la tzantza tiene varias etapas. La cabeza y cuello se cortan lo más cerca de la clavícula. El matador usa su etsemat y lo pasa por la boca y el cuello de la cabeza cortada, luego se lo amarra y huye rápidamente. (Lo hacen para que no salga el diablo o el mal espiritu). Se hace un corte detrás de la cabeza y cuidadosamente se separa la piel del cráneo. La piel es hervida durante una media hora, esto reduce su tamaño a la mitad. Después de que se seque se da la vuelta a la piel y toda la carne se elimina con un cuchillo. La piel rascada es virada a su sitio y se procede a coser donde se hizo el corte en la parte posterior. Se calientan algunas piedras en un fuego, y son introducidas por turno en el interior para hacerlas rodar. Periódicamente se frota la piel para ayudar a secar e influir en la forma. Luego se calienta arena en una olla y la arena sustituye a las piedras. Con un machete al rojo vivo se secan los labios. Luego se clavan tres espinas de chonta en los labios y se amarran con cuerdas. El proceso de la tzantza suele durar aproximadamente 6 días. finalmente la cabeza llega a tener el tamaño de un puño. El ultimo día de trabajo se celebra la primera fiesta de la tzantza. Se dejan colgadas fuera por un año y despues de esto el alma del la victima y el asesino quedan en paz. Desgraciadamente no pudimos hacer fotos para enseñaros todo el morbo. Simpre podeis mirar en Wikipedia or Google.
Al acabar en el museo paseamos por el centro, hicimos varios de los tour que había para hacer a pie que vimos en el mapa que teníamos.

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El Domingovisitamos el mercardo de Chordeleg y Sigsag, dos pueblos situados en un circulo hacia el sureste de Cuenca. Aunque descritos en la guia como mercado en Chordeleg eran solo un buen montón de tiendas de joyas alrededor de la plaza principal. El mercado de Sigsag parecía que estuvieran cerrando para cuando llegamos nosotros y el único que vimos fue el mercado de comida. La verdad que en ambos sitios pensábamos que los mercadillos iban a ser mejor, pero imagino que después de estar el Bolivia es difícil superar ya que estos son gigantes y puedes encontrar de todo!!
Dejamos Cuenca el día siguiente para dirigirnos a Guayaquil.

El Lunes 28 tomamos un bus a Guayaquil por la mañana que pasaba por el Parque Nacional Las Cajas el cual tenia unas vistas que no tenia desperdicio. Llegamos a Guayaquil hacia el mediodía. Habíamos oído que el centro de Guayaquill era un poco dodgy, extraño, peligroso así que buscamos un hotel en un barrio al norte con el extra bonus de tener piscina!!
El Martes fuimos al centro a buscar la Oficina de Turismo y tb mirar vuelos para ir a Galapagos, Después de unas cuantas horas encontramos la Oficina de Turismos, no fue nada fácil, ya que en el mapa que teníamos aparecían como 4 pero ninguna resultaba estar donde se suponía...

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Miramos vuelos para ir a Galapagos y justo enfrente había una agencia que organizaba viajes para ir.. y encontramos una oferta genial de ultima minuto para 8 días.. como los bancos allí tienen un limite diario.. volvimos al hotel aun sabiendo que teníamos que volver a pagar el resto. Todos contentos de haber organizado y solucionad en viaje a Galapagos pasamos el siguiente día relajándonos en la piscina del hotel. Todo un lujo y bastante buena suerte ya que no todos los días salia despejado... aquí conocimos a un chico Holandés. Lex, el que tb quería visitar Galspagos así que le informamos de la compañía con la que nosotros habíamos reservad. Acabo reservando para 5 días en el mismo barco que nosotros. Para 5 días. En el cual coincidiríamos para nuestros 5 últimos días.
El Jueves volvimos a la agencia para pagar lo que nos quedaba por pagar y pasamos por un parque en el cual había un montón de iguanas descansando en los arboles y tomando el sol en medio del paso. Volvimos a el hotel a organizar todas las mochis ya que al dia siguiente teniaos que empezar prontico...

Posted by Rodz-Lei 08:51 Archived in Ecuador Comments (0)

Lima / Chiclayo

semi-overcast 20 °C

We arrived in Lima around 8am and caught a taxi to Miraflores, a suburb on the coast, where we found a cheap hostel. We watched a couple of matches with Quique, the hostel owner, and went out later for a wander around. The next day, we went to a Ceviche (raw seafood marinated in lime juice) restaurant for lunch and Lei found a place for her 'beauty therapy' in the afternoon.

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On Wednesday, we caught a bus into Lima and walked around the centre before heading back to Miraflores and booking a bus ticket to Chiclayo for the next day. We were hoping to extend our trip by 3 weeks so that we could visit a few places in Columbia, but after hearing how much it would cost, we decide that it would have to wait til another time. We didn't spend much time in Lima as we were wanting to make our way to Ecuador so that we had time to sort out a trip t the Galapagos before leaving.
We decided on stopping in Chiclayo as we wanted to visit Lambayeque to see the museums and pre Inca ruins. We arrived in Chiclayo early on Thursday morning, after a 9 hour bus journey, and found a hotel from the guidebook. During the next couple of days, we visited some markets and watched a couple of the World Cup matches. We caught a collectivo (shared taxi) to Lambayeque but didn't get to see the museums as it was Father's Day and they closed at noon. We decide to continue our trip and stopped off at the bus terminal to check the times for buses to Loja in the south of Ecuador.

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Llegamos a Lima sobre la 8am y tomamos un taxi a Miraflores, un barrio en la costa, donde encontramos un hostel barato. Vimos un par de partidos con Quique el dueño del hostel y luego salimos a dar una vuelta a conocer un poco la zona. Al día siguiente fuimos a comer Ceviche, pescado y marisco crudo marinado en zumo de limón

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y por la tarde yo encontré un sitio para cortarme el pelo. El Miércoles 16 cogimos un autobús al centro de Lima, dimos una vueltas y luego volvimos a Miraflores y reservamos un billete para Chiclayo para el día siguiente. Queríamos haber cambiado nuestro billete de vuelta a Madrid por 3 semanas para poder ir a visitar algunos sitios de Colombia pero después de escuchar lo que nos iba a costar, decidimos que seria mejor dejarlo para un futuro. No pasamos mucho tiempo el Lima ya que quería ir hacia Ecuador para tener tiempo suficiente para organizar nuestro viaje a Galapagos.

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Decidimos parar en Chiclayo para ir a visitar la ruinas pre Incas de Lambayeque. El viernes llegamos a Chiclayo pronto la mañana y fuimos a ver si habia sitio en un hotel que habíamos mirado en la guiá. Por suerte había y no tuvimos que dar mas vueltas, vimos un partido y salimos a ver un poco los mercados que había por el pueblo. Al día siguiente dimos unas vueltas por Chiclayo y medio vimos algún partido de fútbol. El domingo fuimos a Lambayeque pero no pudimos ver nada ya que los museos cerraban a las 12 del mediodía pq era el día del padre así que como eran las 11 y pico, no nos iba a dar tiempo a verlo. La verdad que una pena pero decidimos seguir nuestro viaje y fuimos a autobuses a ver los horarios para el día siguiente para nuestro próximo destino que seria Loja en el sur de Ecuador.

Posted by Rodz-Lei 15:32 Archived in Peru Comments (0)

Arequipa and Colca Canyon

sunny 22 °C

We arrived in Arequipa at around 6am and had coffee at the bus station before catching a taxi to a hostel in town. They didn't have a double room available for a few hours, so we left our bags and headed to the centre for brunch.

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The cafe had a very fast WiFi connection, so I was able to upload all my Macchu Picchu photos in a few hours. We spent the next couple of days exploring the town, including a visit to the Museo Sanctuarios Andinos which houses the frozen Inca mummies found on Mount Ampato. The one called 'Juanita' is very well preserved internally (as her organs are still frozen ), but the ones we saw in Salta were better preserved externally as they had not been exposed to the sun. We booked a 3 day / 2 night tour of the Colca Canyon, which is the second deepest canyon in the world and twice as deep as the Grand Canyon, for Wednesday. The World Cup had just started, so we watched the first 2 matches, nearly every day, in our room before catching the 3rd one later while we had lunch in town
We left our bags at the hostel and were picked up by the minibus around 0300am on Wednesday morning. Our first stop was at Cruz del Condor where we lucky enough to see 8 condors gliding on the thermals from the lookout point.

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Next we drove to Cabanaconde where we stopped for lunch and met up with the others in our group – Rob and Dave from Wicklow and our guide, Elard (who turned out to be our cook too and made the best soups we've had on our trip so far!). After lunch we had a 3 hour descent before crossing the river and then a 1 hour hike uphill until we reached the village where we spent the night. The owners of the 'hostal' kept guinea pigs in their kitchen for a quick snack when they were hungry!

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We got up at 7.30am, had breakfast and then set off to the next village where we were shown around a wee museum by a local woman. The exhibits included stones to crush corn, candles made from llama fat (they only got electricity 2 years ago) weapons for hunting and animals that were used for medicines.

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Afterwards we headed down for around 3 hours before reaching the Oasis which had several swimming pools fed by the river.

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We spent around 3 hours relaxing and swimming before lunch and then chilled out for another 30 minutes afterwards, before setting off on our hike back up the other side of the canyon. It should have taken us 3 hours, but we ended up hiking for 20 minutes in the dark with only one torch between the 4 of us! Lei had a few stumbles and still has the grazes on her legs as souvenirs. We checked into a hostel, in Cabanaconde, and headed out for dinner and a few well deserved beers. The next morning we got up at 7.30am and after breakfast hiked to a mirador for some great views of the canyon.

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We collected our bags from the hostel and were picked up by the minibus (with the other tours) which took us to a viewpoint of some terraces

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and then on to some thermal baths where we relaxed for an hour. We stopped of for a buffet lunch and then drove back to Arequipa where we checked back into the hotel. Later on we met up with Dave and Rob for dinner and a few beers in a bar where Dave was playing (guitar) later. Our bus to Lima was at 9.30pm, so we headed back to the hostel to collect our bags before heading to the bus terminal.

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Llegamos a Arequipa a las 6 de la mañana y tomamos un café en la estación antes de tomar un taxi para dirigirnos al hostel en que teníamos pensado quedarnos en el centro. No teniamos reserva asi que no sabíamos si había sitio. Como no tenían una doble libre aun estuvimos un rato mirando Internet y luego dejamos las mochis y fuimos al centro a tomar un desayuno comida. En este café al que fuimos tenia una conexión de Internet increíble asi que Rodz pudo subir todas las fotos de Machu Picchu en un par de horas. Pasamos los siguientes dos días conociendo Arequipa y subiendo mas fotos.

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y tambien visitamos mercados locales de comida, ropa. etc...

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Fuimos a visitar el Museo Santuarios Andinos el que tiene una momia llamada Juanita que fue hallada en el Volcán Amboto. En los alrededores de este volcán fueron encontradas 3 momias y el museo tiene una gran exposición de las ofrendas, cerámicas, pequeñas estatuas de oro y plata, textiles, etc originales que fueron encontrados junto a los cuerpos. Jueanita es la mas especial ya que internamente esta intacta, todos sus órganos están todavía congelados y se han podido hacer muchísimos análisis y estudios. Esta es la gran diferencia con las que había en Salta. Estas estaban mejor conservadas externamente pq no habían sido expuestas al sol.
Reservamos un tour para el Miércoles de 3 días/2 noches para ir a visitar el Cañón de Colca, el cual es el segundo mas profundo del mundo, dos veces mas profundo que el Gran Cañón.
Dejamos la mochilas grandes en el hostel. Nos pasaron a buscar a las 0300 de la mañana y nuestra primera parada fue en el mirador de la Cruz del Cóndor donde tuvimos la suerte de ver unos cuantos cóndores disfrutando tomando las termas y planeando sin mayor esfuerzo.

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Después paramos en Cabanaconde donde paramos a comer y nos juntamos con los demás del grupo, que resultaron ser dos chicos Irlandeses de Wiclow, Rob y Dave y nuestro guiá Elard, quien fue también nuestro cocinero, el que nos cocino las mejores sopas que hemos probado en todo nuestro viaje por el momento!! Después de la comida nos tocaba empezar a caminar, bueno a partir de aquí ya era todo a pata, 3 horas de bajada hasta llegar a cruzar el rió. De aquí una hora de subida hasta llegar al pueblo donde pasaríamos la noche. Aquí una ducha, cena un poco de charleta y prontico para la cama. Al día siguiente los levantamos a las 0730, desayunamos y paramos en el siguiente pueblo donde una mujer local nos enseño un pequeño museo con diferentes artilugios para hacer harina del maíz, velas hechas de grasa de llama (solo tienes electricidad en este pueblo desde hace 2 años), herramientas de caza, animales para medicinas etc.

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Tb probamos nuestra primera chica, cerveza de maíz, esta no estaba muy fermentada así que no tenia casi alcohol. Después seguimos otras 3 hora de bajada hasta llegar al Oasis o paraíso de palmeras que lo llaman. Aquí había varias piscinas naturales.

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Pasamos aquí unas 3 horas de relax y nadando antes de comer y nos relajamos por otros 30 minutos antes de empezar nuestro ascenso a el otro lado del cañón. Nos tenia que haber constado 3 horas, y a pesar de haber empezado genial, nos debimos relajar y se nos hizo de noche y tuvimos que subir a oscuras por unos 20 minutos. El ultimo tramo ya en mas o menos liso, con un mogollón de rocas, eso si lo hicimos solo con una linterna para cuatro. Yo en el ultimo tramo de la subida, antes de llegar a lo llano, iba sola con Elard ya que los demás iban de avanzadilla y me cai unas cuantas veces, ya que no veo un carajo en la oscuridad y aun tengo marcas en la piernas que me lleve como souvenirs!! Una vez en el hostel en Cabanaconde, nos dimos una buena ducha y fuimos a cenar y cayeron unas bien merecidas cervezas. A la mañana siguiente nos levantamos a las 0730am y después del desayuno caminamos a un mirador cercano a disfrutar de unas vistas increíbles del cañón.

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Recogimos nuestras mochis que habíamos dejado en el hostel y fuimos recogidos por un mini bus (con gente de otros tours) que nos llevo a unos baños termales donde nos relajamos por una hora. Lo cual nos vino genial para relajar la piernas de la subida de el día anterior. Ya para acabar el tour paramos a comer en un restaurante donde hacían buffet

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y en otro mirador para ver las terrazas,

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luego fuimos llevados de vuelta a Arequipa donde nos alojamos en el mismo hostel. Mas tarde por la noche nos juntamos con Dave y Rob para comer ver algún partido de fútbol del mundial y tomar unas cervezas en el bar donde Dave tocaría la guitarra mas tarde. Tb visitamos otros sitios por el pueblo ese dia.

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Nuestro bus a Lima salia a las 0930pm, así que fuimos al hostel a por las mochis y de allí a autobuses.

Posted by Rodz-Lei 15:46 Archived in Peru Comments (0)

Cusco and Sacred Valley (Part 2)

sunny 20 °C

There was a public holiday on Wednesday to celebrate Corpus Christi so we went for a walk around town to watch the parades. The locals were eating roast cuy (guinea pig) which is a delicacy in Peru and all of the stalls were selling them. We were offered some but declined as they reminded us too much of rats with their wee teeth stinking out (and I wouldn't be able to explain to Gillian that I'd eaten one of her pet's relatives!).
On Thursday we went on a tour of a couple of other places in the Sacred Valley;-

Chinchero

We stopped to see an explanation, by the local woman, on the process used to turn the wool from alpacas and sheep into the end product: first they wash the wool using the roots of a plant,

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then they turn it into yarn, then they dye it using natural colours from plants etc

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and finally they use a loom to weave the different patterned cloths.

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Salineras

Since pre-Inca times, salt has been obtained in Maras by evaporating salty water (provided by a nearby subterranean stream) in the sun, leaving the salt behind. The salt pans are now owned by several local families who sell it locally and are expanding production so that they can export it too.

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Moray

Its name comes from the the Quechua word 'Amoray' which is related to the harvest of corn or the month of May. It features a huge number of concentric farming terraces with four slightly elliptic galleries known as 'Muyus',.

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the longest being 150 metres deep. Due to its controlled climate conditions, it is believed to have been an experimental farming centre (nursery) in Inca times, where various varieties of corn and improved seeds were adapted to the varied climates and altitudes throughout Tawantinsuyo, developing crops with high contents of quality nutrients since each set of circular terraces has a different micro-climate (there is a difference of 15 °C between the top and bottom terraces).

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For the City Tour and Sacred Valley we had bought a tourist ticket, for €30, which was valid for 10 days and covered entrance to 16 different sites and museums. There are a few Inca walls around the town including in Hatum Rumiyoc street which has the famous Stone of 12 Angles.

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On Friday, we visited the Qoricancha museum and then went to the bus terminal to buy tickets for the overnight bus to Arequipa for the next day. On the way back we climbed the Pachaquteq monument which is 75 feet tall with a 112 feet bronze statue of Inca Pachaquteq at the top. Lei's credit card was waiting for us when we arrived back at the hotel – we'd given up on An Post and Swen had sent it by DHL.
We found a restaurant with a great internet connection and spent Saturday afternoon uploading the rest of our photos from Bolivia to Flickr before catching the overnight bus to Arequipa.

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El día que llegamos, Miércoles 2 de Junio resulto ser Corpus Cristi, dia de fiesta en Cusco. Fuimos a dar una vuelta para ver un poco el ambiente, procesiones.. Todos los locales estaban comiendo conejillos de indias, lo que resulta ser un manjar en Perú. Nos ofrecieron unas cuantas veces pero no aceptamos y les explicamos que a nosotros nos parecen como ratas!! Se reían y nos decían que son primos-hermanos. Seguro que serán riquisimos.. pero no GRACIAS!!!

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El jueves fuimos a otro par de sitos dentro del Valle Sagrado que nos quedaban de ver ya que no están exactamente en la misma ruta que Pisaq u Ollantaytambo.

Chinchero:

Paramos en Chincheros una media hora donde vimos la explicación de todo el proceso de lana, tanto de oveja como de alpaca que fue explicado por varias mujeres de la localidad. Te explican paso a paso todo el proceso. Primero te enseñan la lana cuando esta aun sucia, la lavan con la raiz de una planta que sirve como jabón natural, la verdad que saca un montón de espuma. Después pacientemente se dedican a deshilachar la maraña de lana y hacer un hilillo fino como nosotros lo conocemos.

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De aquí pasamos a ver de donde salen todos los colores, también todo natural de diferentes plantas y flores en su mayoría.

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Una vez la lana esta tintada, con unos colores increíbles, la cuelgan para secar. Una vez seca la reparan o bien en una pelota para hacer punto o para utilizar en el telar. Finalmente se ponen las mujeres pacientemente a tejer en su telar. Lo hacen todo de memoria.
Esta era la segunda vez que estuvimos en Chincheros ya que a la vuelta de Machu Picchu a Cusco bajamos por este lado. En la primera visita que hicimos por nuestra cuenta solo vimos la parte arqueológica. La verdad que estuvo bien parar otra vez por unos minutos para ver toda la explicación del proceso de la lana. Estuvo muy interesante.

Moray:

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Grupo arqueológico único en su genero. Su nombre proviene del quechua 'Aymoray' que tiene que ver con la cosecha de maíz o con el mes de mayo. Comprende un enorme conjunto de andenes circulares con cuatro galerías ligeramente elípticas llamadas 'Muyus': el mas grande llega a tener una profundidad 150m.

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Por sus características climatologías de este lugar fue considerado en la época Inka con un centro de experimentación agrícola (vivero) donde se logro desarrollar diferentes variedades de maíz y

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productos de semillas adaptadas a diferentes pisos ecológicos del Tawantisuyo, obteniendo productos de alta calidad nutritiva, ya que cada andenería mantenía un microclima diferente.

Maras, salineras:

Desde la época Inca, la sal fue obtenida de Maras por la evaporación de aguas saladas por el sol que provienen de un riachuelo subterráneo.

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Las salineras están divididas en parcelas hoy en día y pertenecen a las familias de esta localidad que venden la sal a los Cusqueños y ahora tb han empezado a exportarla. Aquí tb se encargan de Iodar la sal ya que en antaño no lo hacían y hay un par de pueblos alrededor descendientes de los incas en la que la gran mayoría padece de bocio.

Para el City Tour y el Valle Sagrado compramos un boleto turístico por €30 el cual era valido para 10 días y cubría la entrada a 16 sitios diferentes y algún museo. El Viernes 4 visitamos el museo de Qoricancha y después fuimos a autobuses a comprar el billete nocturno para ir a Arequipa al día siguiente. A la vuelta subimos al monumento Pachaquteq que mide 22m de alto con una estatua de bronce de 34m. Encontramos un restaurante con una conexión de Internet buenísima así que así pasamos el Sábado subiendo todas las fotos de Bolivia a Flicr antes de coger el bus a Arequipa.

Posted by Rodz-Lei 20:09 Archived in Peru Comments (1)

Machu Picchu

sunny 22 °C

Due to the landslides at the beginning of the year, some of the tracks had been destroyed, so we had to take a bus a few kilometres away to catch the train to Aguas Calientes. When we arrived, we were met at the station and accompanied to our hotel. We were told that there were only 400 places to climb Wayna Picchu (the big mountain behind Machu Picchu ) and to be in with a chance we'd have to get up at 3.20am to ensure we got a seat on the first bus. There were 2 Israeli girls staying in our hotel, so we gave them a shout in the morning and headed to the bus station at 3.30am.The first bus wasn't until 5.30am but we were second in the queue and within a half hour there must have been nearly 100 more waiting with us.

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Some people decided to walk but after seeing the way up to the ruins, I was glad we'd got the bus. When we arrived at the the site, we waited in line with about 250 in front of us. We were asked whether we wanted to climb Wayna Picchu at 8am or 10am – if you go at 8am, you only have a couple of hours, whereas if you choose 10am, you can stay up for longer. The first thing we did upon entering was snap a few photos when there weren't too many tourists about.

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We then headed back to the entrance to meet up with our guide who showed us about for 2 hours.

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Afterwards, we chilled out for an hour or so before climbing up Wayna Picchu – it took about 90 minutes and the steps were very narrow and steep. It was tough, but the views from the top were well worth it – the layout of Machu Picchu looks like a condor with outspread wings, when viewed from above.

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We descended Wayna Picchu and visited the rest of the places we hadn't seen on the tour before heading up to the Sun Gate.

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By the time we left Machu Picchu we'd spent around 11 hours there. We caught the bus back to Aguas Calientes and celebrated with a beer before heading to the thermal baths for a well deserved soak in the hot water. Later we went for dinner, collected our bags from the hotel and caught the train back to Ollantaytambo. It was good that we'd sorted out a hostel the day before as we didn't arrive until nearly 1am.

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El Lunes 31 de Mayo fuimos a Machu Picchu. A causa de las lluvias que hubo a a principios de año en Perú parte de las vías del tres fueron destruidas y aun están en desuso, así que la misma compañía de tren pone autobuses para llevarte a otro pueblo a unos cuantos kilómetros (40min) para tomar el tren a Aguas Calientes (ahora llamado Machu Picchu, para no confundir a los turistas). A la llegada nos esperaba el hombre del hostel el que nos acompañaría hasta el mismo.
Nos dijeron que solo 400 personas al día (200 en cada turno) pueden subir a Wayna Picchu (la montaña grande que hay detrás de Machu Picchu) y que para tener la oportunidad de ser unos de ellos nos teníamos que levantar para las 0320am para asegurarnos que teníamos sitio en el primer bus (29 asientos) que salia a las 0530am. Así que llegamos a la parada para las 0345am con dos chicas que estaban en el mismo hostel e iban a compartir la misma guiá que nosotros en Machu. Llegamos los primeros a la fila, bueno segundos en realidad pq había un grupo de 4 que llegaron a las 2 de la mañana y el hombre de seguridad que esta allí les mando a casa pq era muy pronto pero les guardo el sitio.. les dijo que volvieran a la 0430, y en la siguiente media hora ya eramos unas 100 personas fácil. Alguna gente decidió subir andando pero una vez que vimos el camino hacia las ruinas

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nos alegramos de haber cogido el bus. Una vez en la puerta hicimos cola detrás de una 250 personas!! aquí nos preguntaron si queríamos subir a Wayna Picchu a las 8am o a las 10am, nosotros elegimos a las 10 ya que así no hay prisa para bajar. En el de las 8 solo tienes un par de horas.. ya que luego viene el turno de las 10. Lo primero que hicimos al entrar fue hacer unas cuantas fotos cuando todavía no había mucha gente por alrededor.

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Después volvimos a la entrada donde nos juntamos con la guiá que nos enseño y explico parte de los alrededores por un par de horas.

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Después teníamos un par de horas para subir a Wayna así que paseamos un poco por el alrededor, comimos algo y buscamos un rincón donde no había gente, aquello fue genial, teníamos unas vistas increíble y una tranquilidad absoluta, perfecto para el mayfly que teníamos con nosotros!! Ya preparados para la subida, tardamos algo menos de 90 minutos que fueron durillos ya que es un recorrido casi vertical todo el tiempo y los escalones son muy estrechos.

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La verdad que aunque durillo mereció la pena sin lugar a dudas! Desde la cima se ve la forma de Machu Picchu desde arriba, parece un cóndor con las alas extendidas. A la vuelta de Wayna Picchu visitamos tranquilamente el resto de los sitios

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que nos quedaban de ver

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para acabar nuestra visita en La Puerta de acceso a la Ciudad o Puerta del Sol.
Para cuando acabamos en Machu Picchu habían pasado 11 horas. Tomamos el autobús de vuelta a Aguas Calientes y celebramos con una cerveza bien fría nuestra visita a Machu Picchu antes de pasar por los baños termales a darnos un buen merecido chapuzón y a relajar la piernas un poco. De aquí fuimos a cenar, recogimos las mochis del hostel y cogimos el tren que nos llevaría de vuelta a Ollantaytambo. Nos alegramos de haber reservado el hostel el día anterior ya que no llegamos hasta la 1 de la madrugada y no se veía mucha vida.

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Sacred Valley (Part 1)

sunny 20 °C

We'd booked tickets for Machu Picchu for the Monday and went on a tour of the Sacred Valley on the Sunday 30th:-

Pisac

With military, religious, and agricultural structures, the site served at least a triple purpose. Besides a country estate, it is thought that Písac defended the southern entrance to the Sacred Valley.

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It controlled a route which connected the Inca Empire with the border of the rain forest . The narrow rows of terraces beneath the citadel are thought to represent the wing of a partridge (pisaca), from which the village and ruins get their name. The birds are also common in the area at dusk.

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Ollantaytambo

During the Inca Empire, Ollantaytambo was the royal estate of Emperor Pachacuti who conquered the region, built the town and a ceremonial center. At the time of the Spanish conquest of Peru it served as a stronghold for Manco Inca Yupanqui, leader of the Inca resistance. Around the mid-15th century, the Inca emperor Pachacuti conquered and razed Ollantaytambo; the town and the nearby region were incorporated into his personal estate.

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The emperor rebuilt the town with sumptuous constructions and undertook extensive works of terracing and irrigation in the Urubamba Valley; the town provided lodging for the Inca nobility while the terraces were farmed by yanaconas, retainers of the emperor. As Ollantaytambo is surrounded by mountains, the main access routes run along the Urubamba Valley; there the Incas built roads connecting the site with Machu Picchu to the west and Pisaq to the east.

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During the Spanish conquest of Peru, emperor Manco Inca fortified the eastern approaches to fend off Spanish attacks from Cusco. The construction of the Sun Temple was abandoned at the time of the Spanish attack.

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Instead of going back to Cusco, we left the tour in Ollantaytambo and arranged a hostel for our return after Machu Picchu on Monday.
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Habiamos reservado billetes para ir a Machu Picchu el Lunes y para ir a un tour al Valle sagrado para el :Domingo 30:

Pisac:

A 4km del pueblo esta ubicado el parque arqueológico de Pisaq con perfectas e interesantes construcciones liticas.

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Fue una gran ciudad que reunía a varios barrios y el cementerio de Tanqana Marka.Su sitio arqueológico es uno de los más importantes del Valle Sagrado de los Inkas.

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Como era costumbre en la arquitectura inca, las ciudades fueron construidas sobre la base de trazos figurativos de animales. Písac, tenía la forma de una perdiz, como dice su nombre. Esta población tiene una parte incaica y otra colonial. Su plaza principal es un lugar entretenido lleno de colorido y con diversos artículos artesanales a la venta.
Este pueblo es conocido por su observatorio astronómico.

Ollantaytambo:

Hermoso pueblo que mantiene la imagen viva de la planificación urbana Inka, viviendas, calles y canales de agua

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están resguardados por su imponente fortaleza con su templos, el cual nunca fue finalizado por la llegada de los españoles, andenes y murallas, almacenes.

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Se aprecia el trazo y estilo arquitectónico de sus plazas y calles netamente prehispánicas. Su distribución urbanística, calles rectas y estrechas con viviendas que son habitadas por gente nativa desde la época Inka. Es la única ciudad del inkanato en el Perú que aún es habitada. Fue construido entre dos montañas en un lugar estratégico que domina el valle.

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Fue mas que nada un complejo militar ademas de religioso, administrativo y agrícola. El río Patakancha divide el pueblo en dos partes, una de viviendas y la otra de carácter ceremonial.

En vez de volver a Cusco, acabamos nuestro tour del Valle Sagrado de los Inkas en Ollantaytambo donde reservamos un hostel para nuestra vuelta de Machu Picchu el día siguiente,
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Cusco (Part 1)

sunny 20 °C

We arrived in the early evening of Tuesday 25th in Cusco and found a place in the San Blas area of town, a few blocks uphill from the Plaza de Armas.

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As we both had the flu, we decided not to go on a trek and spent the first couple of days having a look around the city. We met Pablo, a Peruvian guy, in our hotel and he put us in touch with one his pals, Dina, who worked for a tour company, so we booked a City Tour and Sacred Valley Tour with her. She sorted out our train and bus tickets to and from Macchu Pichu and our hotel in Aguas Calientes.
On Saturday we visited the following places on the City Tour:-

Qoricancha

Originally named Inti Kancha (' Temple of the Sun') was the most important temple in the Inca Empire.

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The walls and floors were once covered in sheets of solid gold, and the courtyard was filled with golden statues.
The Church of Santo Domingo was built on the site, using the ruined foundations of the temple that was flattened by the Spanish in the 17th century, and is a fine example of where Inca stonework has been incorporated into the structure of a colonial building

Saqsaywaman (pronounced Sexy woman)

The remains of a colossal structure, it features three-tiered defensive walls made of stones that fit with razor-sharp precision.

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Saqsaywaman means 'satiate falcon'. It was built in 77 years (1431-1508) under the rule of Incas Tupac Yupanqi and Wayna Qhapaq. From 1537-1561 it was used as a quarry by the Spaniards to build a cathedral, a number of temples and their own homes. Four well-defined sections can be seen: The Fortress or Walls built with cyclopean stonemasonry arranged in zigzag that face the second section: so-called Chuquipampa Square which is actually an open grassy levelled ground. The largest stone weighs about 70 tons!

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The other 2 sections are characterised by the Fortified Towers and the Suchuna hill, located opposite the Walls. The Inti Raymi festivity takes place here every June24th.

Q'enqo

A sacred sanctuary of worship to fertility.

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Q'enqo means 'labyrinth'. An amphitheatre, a central monolith, underground galleries and pottery vestiges are indicative that important ceremonies took place here. A 20 foot tall, onsite carved stone monolith was vandalised and defaced by the Spaniards in their attempt to do away with idolatry. There is a table at the bottom of the semicircular cave, where sacred rites are thought to a have taken place.

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On top of a rock outcrop there is a set of carved staircases and seats and a winding water channel ending in a circular depression that represents a snake, a puma and a condor which were elements of religious connotation for the Incas representing The Underworld, The Current World, The Upper World. There are also 2 cylindrical shapes which may have been used as an astronomic observatory.

Puka Pukara

This used to be a road control and administering centre, a military headquarters and food warehouse ('tambo'). When the Inca visited the Tambomachay baths, all of his retinue and dancers lodged here. Puka Pukara means 'Red Fortress'.

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It as built on a buttress and surrounded with a wall and containment hillside terraces. Its core is made up of a small square with several rooms. It also has hillside farming terraces and water channels, as well as aqueducts and roads. Some remarkable architectural features include water springs arranged in cascade and a double-threshold entrance to the site. Such characteristics suggest that it was a military fortress and a watchtower to control access to Tambomachay.

Tambomachay

A place where the Inca lodged regularly (also known as 'The Baths of the Princess'). Two aqueducts provide spring water all year round. It has a ritual fountain and three terraces built with irregular polyhedral shape that fit perfectly with no mortar of any kind. Tambomachay means 'Resort'. It is on a road that splits from the Kapak Nan or Great Road to the Antisuyo (eastern part of the Inca Empire), since this place was key to communicate with other peoples in the Tawantinsuyo (the Inca Empire).

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It was built around 1500A.D with limestone found nearby following polygonal patterns. There are 2 main sectors: on top, water fountains with hillside farming terraces and a superb hydraulic system; at the bottom a main fountain with 2 channels that were used as ceremonial streams, as the water was worshipped as the source of life.

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Llegamos a Cusco pronto por la tarde y encontramos un sitio para dormir en San Blas, una zona o barrio de la ciudad a unas cuadras hacia arriba de la Plaza de Armas.

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Como los dos estábamos con catarro ya por mas de una semana, decidimos no ir a Machu Picchu caminando, haciendo treck de 4 días. Pasamos el siguiente par de días por el centro de Cusco. Conocimos a Pablo un chico Peruano que se alojaba en nuestro hotel y quien nos puso en contacto con su amiga Dina, que trabajaba en una agencia de turismo. Asi que nos organizamos para hacer el City Tour y el del Valle Sagrado. Nos organizo tb los billetes de tren y bus para ir y volver a Machu Picchu y tb el hotel en Aguas Calientes.
El sábado visitamos todos los sitios que os cuento abajo en el City Tour.

Qoricancha

Originalmente llamado Inti Kancha (Templo del Sol), era el templo mas importante del Imperio Inka. Los suelos y paredes estuvieron una vez cubiertos de oro puro, el jardín estuvo lleno de estatuas de Oro. La Iglesia de Santo Domingo fue construida al lado, usando las fundaciones de las ruinas del templo destruido por los españoles en el siglo XVII, es un ejemplo claro como el trabajo de piedra de los Inkas fue incorporado a la estructura de los edificios coloniales.

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Saqsaywaman

Restos de cimientos de una colosal construcción formada por tres series de defensa en bloques de piedra y unidas con gran precisión.

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Su nombre significa ' Halcón Saciado'. Se construyo en 77 años aproximadamente (1431 – 1508) en los reinados del Inka Yupanqui y Wayna Chapaq. Fue destruida a partir de 1537 hasta 1561, convirtiéndose en cantera para la construcción de la Catedral, templos y casas de los españoles. Está compuesta por cuatro sectores bien definidos. Los baluartes o murallas construidos con enormes piedras en lineas quebradas froman la plaza Chuquipampa (explanada), ademas de sus torreones y el cerro Suhana que está ubicado frente a los baluartes.

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La piedra mas grande pesa unas 70 toneladas. En este lugar se realiza cada 24 de junio la fiesta del Inti Raymi.

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Q'enqo

Santuario relijioso para ceremonias de culto a la fertilidad,

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su nombre significa ' laberinto'.

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El anfiteatro, monolito centra, pasajes subterráneos y restos de cerámicas confirman que se realizaron ceremonias importantes. El monolito tallado en roca in-situ de 6 metros aproximadamente fue desfigurada a golpes por los españoles extirpadores de idolatrías.

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La caverna semicircular que existe en la parte inferior tiene una mesa donde se supone realizaban ritos. En la parte superior del roquedal existen una serie de asientos escalinatas labradas, ademas de un canal serpenteante el cual termina en una hendidura circular representando a una serpiente, luego una cabeza de felino y un ave que son elementos de connotación religiosa Inka. También existen dos figuras cilíndricas que podrían tratarse de un observatorio astronómico.

Puka Pukara

Puesto de control de transito peatonal y administrativo, que era cuartel y ' tambo' (alojamiento con deposito de alimentos).

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Cuando el Inka visitaba baños Tambomachay, toda su comitiva y bailarines se quedaban en este lugar. Su nombre significa ´Portin Colorado´ y proviene del quechua: Puka = Rojo y Pukara = Fortaleza. Fue construida sobre un contrafuerte encerrado en una muralla y con andenerías de contención. Está formado por una plazoleta en la que se mantienen algunas habitaciones, ademas de tener andenes y acueductos, así como caminos. Como elementos arquitectónicos resaltantes, destacan una sucesión de fuertes de agua y una portada de doble jamba a la entrada del monumento. Por estas características se sostiene que fue un fuerte militar, constituyendo ademas un puesto de control de ingreso a Tambomachay.

Tambomachay

Lugar de hospedaje del Inka. Se le conoce como ´Baño de la Ñusta´. Sus acueductos llevan agua de manantiales todo el año. Presenta una fuente litúrgica y tres terrazas con construcciones de poliedros irregulares ensamblados sin mortero alguno. Su nombre significa ´Lugar de Descanso´. Fue una via de camino del Kapaq Nan hacia el Antisuyo, ya que este lugar constituía un importante lugar de comunicación con los demás pueblos del Tawantisuyo. Fue construida alrededor del año 1500 D.C. Con piedra caliza de la zona y con aparejos de estilo poligonal. Tiene dos sectores principales; en la parte superior fuentes con terrazas y extraordinario sistema hidráulico, terminando en a base con una fuente principal de dos canales que constituyeron fuentes ceremoniales ya que el agua fue venerada como fuerte de vida.

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Posted by Rodz-Lei 19:25 Archived in Peru Comments (0)

Copacabana / Isla del Sol

sunny 18 °C

We caught the bus from La Paz to Copacabana, on Lake Titicaca, on the afternoon of Friday 21st. We had to get off the bus and onto a small launch to cross the Strait of Tiquina while our bus crossed on a barge. On arrival in Copacabana, we found a hotel on the main square which was the cheapest of our trip yet .. just over €2 each!
We spent the Saturday exploring the town and booked a trip over to the Isla del Sol for the next day.

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The boat took about two and a half hours and dropped us off on the north side of the island.

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Isla del Sol is the site of the main Inca creation myth – it was here, legend has it, that Viracocha (the creator god) had his children (the first Inca) Manco Kapac and Mama Ocllo spring from the lake and found Cusco and the Inca dynasty. We visited a small museum before walking for about 45 minutes to the northernmost point where we visited Chinkana (a huge stone complex full of mazes commonly called The Labyrinth),

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an Inca altar (which unfortunately was being used by a local to hawk his wares)

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and a sacred rock. Afterwards we hiked along the path down the middle of the island, for a couple of hours, to catch the boat back from the south part of the island.

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We arrived back in Copacabana to enjoy a memorable sunset over Lake Titicaca.

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We had bought a bus ticket to Cusco, in Peru, for Monday evening, but due to demonstrations just over the border, it was cancelled. We spent the afternoon visiting Intikala ("the place of the sun" in Aymara) where we saw Inca seats carved in the rock, which had been used in meetings of the Incas and his counsellors. They reckon that this site was a religious shrine used for astronomical observations – according to local folk memory a large number of idols were destroyed here in the sixteenth century by Spanish priests as part of their drive to stamp out pagan beliefs. The biggest boulder is carved with a groove shaped like a serpent which was likely used to channel offerings of chicha (maize beer) or sacrificial blood – it's believed throughout the Andes that large rocks like these are the home of powerful spirits, like smaller versions of the mountain gods.

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On Tuesday morning we caught the bus but due to the protests, we had to disembark and walk, for an hour and a half, through 2 villages with all our gear (in the heat!) before getting on a Peruvian bus and continuing on to Puno.

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Here we changed buses and made our way to Cusco, where we arrived in the early evening. We caught a taxi to a hotel we'd found in the guidebook which was on a hill not too far from the main plaza.

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Cogimos el bus desde La Paz a Copacabana , a orillas del Lago Titicaca, el Viernes 21. Tuvimos que bajarnos del bus para poder montarnos en una barca para cruzar el Estrecho de Tiquina mientras que nuestro autobús cruzaba en una especie de ferry pequeño o gabarra. Al llegar a Copacabana encontramos un hotel en la plaza principal, lo mas barato que hemos encontrado en todo nuestro viaje. Un poco mas de €2 por persona!!

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Pasamos el Sábado echando un vistazo en el pueblo y reservamos un viaje a la Isla del Sol para el día siguiente.

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Isla Sol es el lugar mítico de la principal creación Inca, fue aquí, como cuenta la leyenda, que Viracocha (Dios creador) tubo a sus hijos Manco Kapac y Mama Ocllo que emergieron del lago y encontraron Cusco y la dinastia Inca.

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El bote tardo como unas 2 horas y media hasta llegar al norte de la isla donde nos parariamos nosotros. Visitamos un pequeño museo antes de empezar la caminata. Tardamos unos 45 min para llegar el punto mas al norte de la isla donde visitamos Chinkana, una gran estructura de piedra llamada comúnmente laberinto,

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un altar Inca, en el que desgraciadamente había un vendedor ambulante exponiendo todo que vendía y una roca sagrada.

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Después paseamos por el camino que nos llevaría a el sur de la isla,

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la caminata fue de un par de horas. No era muy dura pero yo ese día sufrí un poquillo, no se si era por el catarro y alguna otra cuesta que cuesta pero tuve que utilizar el inhalador en alguna ocasión.

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Volvimos hacia las 0530pm y decidimos esperar a orillas del Lago Titicaca para ver el estupendo atardecer.
Habíamos comprado el billete de autobús para Cusco, en Perú para el Lunes 24 por la tarde, pero como había bloqueo en 2 pueblos, en la parte Boliviana, (la protesta no era nacional, solo de estos dos pueblos) el viaje fue cancelado para el día siguiente. Así que pasamos la tarde visitando Intikala que significa 'lugar del sol' en Aymara. Aquí vimos lo que fue un punto de encuentro de los incas y sus consejeros o abogados. Tb dicen que era un lugar religioso usado como observatorio astronómico. De acuerdo con las memorias de el pueblo un gran numero de estatuillas o imágenes fueron destruidas en el siglo XVI por curas españoles para erradicar creencias paganas. La roca mas grande con un surco o ranura con la forma de una serpiente. la cual fue lo mas probable utiliza para ofrendas de chicha, cerveza de maíz, o sangre de sacrificios. En los Andes hay una gran creencia de que grandes piedras como estas es el hogar de poderosos espíritus, como pequeñas versiones de los dioses de las montañas.

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El Martes por la mañana, tomamos el autobús del cual tuvimos que bajarnos donde aun seguía el bloqueo, cogimos todas las mochis y tuvimos que cruzar estos dos pueblos a pata hasta la zona Peruana donde nos esperaría un bus para continuar hasta Puno, en Perú.

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Aquí cambiamos de bus para dirigirnos a Cusco, donde llegaríamos pronto por la tarde. Tomamos un taxi al hotel que habíamos encontrado en la guiá en el barrio de San Blas no muy lejos de la plaza principal.

Posted by Rodz-Lei 10:59 Archived in Bolivia Comments (0)

La Paz

sunny 20 °C

Our arrival, on Friday 7th in La Paz was very dramatic – after driving through the altiplano, we descended into the canyon with the city situated at the bottom. El Alto, the suburb at the top of the canyon, now has more inhabitants than La Paz itself. We found a hostel which was only a 10 minute walk from the bus station with the added bonus of a microbrewery in it (we were given a free beer every day we stayed!). It also had WiFi (although very slow at times) so we were able to upload our photos to Flickr and update the blog too.

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A couple of days after we arrived, there was the local derby match between Bolivar and The Strongest (what a cool name for a football team!). We went along with an Brummie lad, a Yank girl and 2 Canadian guys. The atmosphere wasn't as intimidating as the matches we'd been to in Brazil and Argentina and the ticket cost under €2.50!!

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We visited the Coca Museum which documented the history of this amazing plant – used by the locals to stave of hunger and help with the effects of altitude sickness – and also the Witches' Market where they sold charms, herbs and llama foetuses.
One thing we both suffered from was the altitude – we lost our appetites for the first week or so (only managing a toasted sandwich)and were exhausted after walking around for an hour or so. (Baz - the wee hills in the centre of Glasgow are nothing compared to the hills in La Paz!)

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One thing about La Paz is the traffic – many of the drivers don't bother turning their headlights on at night (!) and obeying traffic lights seems to be optional! They even had students dressed up as zebras who would jump out to stop the traffic at junctions. Obviously the police had much more important things to do.

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During our stay there were demonstrations nearly every day – the teachers were marching as they wanted a pay rise and the next day the parents were marching because the teachers were on strike! We were wondering who was looking after the kids whilst all this was going on!
We went to the Spanish embassy and collected the rest of Lei's stuff for her pump and her Insulin - this time without any hassle from the security guards. She was so happy, to finally get her medication, that she headed downtown the next day to celebrate with a waxing session and a caipirinha!
We ended up spending 2 weeks here as we were waiting for Lei's credit card to arrive from Ireland and made daily trips to the Post Office. The An Post website had the card leaving Heathrow on the 11th May, but after that it's a real mystery what happened to it. We decided that we couldn't wait any longer, soLei cancelled the card and we left for Copacabana, on Lake Titicaca, on Friday 21st .

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Llegando a La Paz, las vistas impresionan, y eso que nosotros llegamos ya cuando se estaba haciendo de noche, después de cruzar todo el Altiplano y pasar por El Alto (como os imagináis en un alto), un barrio ya mas grande que La Paz, bajamos hacia a el fondo del cañón donde se encuentra situada la capital Boliviana. Encontramos un hostel que estaba a 10 minutos caminando, cuesta abajo, y con el bonus adicional de tener su propia cervecería, o pequeña fabrica de cerveza de la cual nos daban una gratis una cada día. Tb tenia WIFI así que una vez mas pudimos acortar distancias con el retraso que llevamos con el blog debido a la conexión de Internet.

El Domingo 9 de Mayo acabamos yendo a un partido de fútbol (Kevin, un chico de Birmingham en el hostel nos dijo de ir) que resulto ser el importante derbi local entre The Strongest (nos encanta el nombre para un equipo de fútbol, los mas fuertes!!) y Bolivar. Fuimos con el chico Ingles, una yanqui, y 2 chicos Canadienses. El ambiente era genial pero igual de intimidante que en Brasil y Argentina. La entrada nos costo algo menos que €2.50!!

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El lunes me pase por la embajada para recoger mi Insulina, por fin!!! Aunque aun me faltaba el aplicador.. ya que aduanas lo habia confiscado y tenia que enpadronarme primero para que aduanas lo soltara y se lo diera a DHL para que estos finalmente pudieran traermelo al hostel. Un par de dias mas tarde pude celebrar con una buena depilacion y una caipiriña que ya tenia todos mi trastos!!

Paseamos por la ciudad viendo la mezcla de edificios nuevos con viejos,

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tb visitamos el Museo de la Coca el cual documenta toda la historia de esta increíble planta, usada por la gente local para aliviar el hambre para ayudar con los síntomas del mal de altitud y no sentir el frió. Tb estuvimos en el mercado de la hechicería en el cual vende todo tipo de plantas, amuletos, estatuillas y fetos de llama.
Algo que los dos sufrimos la primera semana en La Paz a causa de la altitud fue la perdida de apetito, no podíamos comer na, igual un café y un sándwich en todo el día. Tb a nada que caminábamos un rato acabábamos destrozados. La verdad que esta todo lleno de cuestas serias y a mas de 3500m de altura se nota. Así que nos lo tomamos con tranquilidad.

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Una cosa sobre La Paz es el trafico, muchos de los conductores no se molestan en poner las luces si ni siquiera por la noche .y los semáforos parecen ser opcionales, no cuentan para mucho.

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Claro esto provoca un constante bocineo vayas por donde vayas. Incluso tienes estudiantes vestidos de cebra que saltan en los cruces para parar el trafico y que la gente pueda pasar. Obviamente los munipas tienen mejores cosas que hacer.
Durante nuestra estancia había manifestaciones casi cada día. Los profesores estaban de huelga pq querían una subida de sueldo mayor a el 5%, y al día siguiente todas la madres salieron en maní para protestar que los profes no estaban dando clase y eran sus hijos los que perdían, aparte de los profesores y las madres había otros grupos que tb protestaban por la subida de su salario. En fin que eran pocos grupos los que creemos que no salían en maní. Nosotros nos preguntabamos quien cuidaba de todos esos niños..

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Acabamos estando el La Paz 2 semanas ya que estábamos esperando que llegara mi tarjeta de crédito que Swen me mandaba de Dublin. Pasábamos cada dia por correos para ver si llegaba, todo en vano. En la web podíamos ver que había dejado Heathrow el 11 de Mayo, pero después de aquí no se sabe donde se quedo, todo un misterio. Así que decidimos que no podíamos quedarnos mas tiempo en La Paz que ya era hora de ir a conocer mas sitios asi que llame al banco y volví a cancelar la tarjeta y pedir que me mandaran una nueva. Dejamos La Paz el 21 de Mayo, Viernes

Posted by Rodz-Lei 10:58 Archived in Bolivia Comments (0)

Cochabamba

sunny 21 °C

We arrived in Cochabamba, in the morning, after catching the overnight bus from Vallegrande.

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The first hotel we went to was full but we found a place a few blocks from the main plaza. We spent the next week exploring the town and visiting the various markets that are held here.

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We were trying to update the blog but the connection was so slow that it took us ages to upload our photos to Flickr. We also visited the Archeological Museum which had a gruesome display of mummies, some of which are still in the baskets in which they'd been buried (as was typical of Inca and pre-Inca burials). They are in the foetal position as according to the Inca belief in reincarnation, they leave the world in the same position as they enter it.

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We were due to catch the 1230pm bus to La Paz but when we arrived at the bus station, we were told that no buses were leaving due to a demonstration where the locals were blocking the road. We'd heard that this happens frequently in Bolivia, but up until now we'd been lucky. After an hour or so, we heard that another bus was leaving so we changed our tickets and waited for its departure. The driver told us that we'd go via an unpaved road for 20km to avoid the roadblock. Although it was only 20km, it took us nearly 2 hours and at one point we all had to disembark so that the driver could negotiate a river.

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After that we returned to the main road and continued to La Paz without any further problems.

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Llegamos a Cochabamba por la mañana después de pasar toda la noche en el autobús desde Vallegrande.

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En el primer hotel en el que paramos resulto estar lleno pero encontramos otro a unas pocas cuadras de la plaza principal. Pasamos la siguiente semana conociendo la ciudad y visitando los varios mercados que hay aquí

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a la vez que poniéndonos al día con el blog y con las fotos lo cual no es muy fácil por la mala conexión que hay en general para poder subir las fotos a flickr, va como la construcción de escorial, poliki, poliki.

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Tb visitamos el Museo Arqueológico que tenia expuestas unas 'horribles' momias, que te ponían los pelos de punta, algunas de ellas aun estaban el las cestas en las que fueron enterradas, como era típico en la época Inka y pre-Inca. Como podéis ver están en posición fetal ya que así nacemos y como ellos creían en la reencarnación así los enterraban para volver a nacer.

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Íbamos a coger el bus de las 9 o 10 de la mañana a la Paz cuando nos enteramos que los buses no estaban saliendo ya que había bloqueos. Habia demostraciones, nos habían dicho que esto pasa a menudo en Bolivia pero a nosotros aun no nos había tocado. Nos dijeron que el bloqueo acabaría para las 1230pm asi que compramos un billete para esa hora. Después de una hora o asi nos enteramos que había un autobús que salia entonces así que cambiamos el billete para salir entonces. El chófer nos dijo que había que hacer un pequeño desviá por una carretera de ripio por unos 20km para evitar el bloqueo. Aunque eran solo 20km tardamos 2 horas en hacerlo. En un momento tuvimos que bajarnos del autobús para que el chófer pudiera pasar por un río y maniobrar marcha atrás... Después de esto volvimos a la carretera normal y llegamos a la Paz sobre la 7pm sin ningún otro altercado.

Posted by Rodz-Lei 17:57 Archived in Bolivia Comments (0)

Vallegrande

sunny 24 °C

We'd wanted to stop off at Vallegrande as it was near here that Che Guevara was executed by CIA-backed Bolivian soldiers on 9th October 1967. We checked into a hotel and went to explore the town before going for dinner. As it was early evening when we arrived, we waited til the next day to visit the hospital laundry where Che's body was shown to the international press back in '67. We also visited the museum in town and took a walk down to the airstrip where his body was dumped until it was exhumed in 1991 and flown to Cuba.

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Queríamos parar en Vallegrande ya que era cerca de aquí donde Che Guevara fue ejecutado por la CIA- con la ayuda de soldados Bolivianos el 9 de Octubre de 1967. Buscamos un hostel y fuimos a explorar la ciudad antes de ir a cenar. Como llegamos por la tarde dejamos para el día siguiente la visita a la lavandería del hospital donde el cuerpo del Che fue expuesto a la prensa y a el pueblo en el 67. Tb visitamos el museo y dimos una vuelta por el aeropuerto donde estuvo enterrado hasta que fue llevado a Cuba.

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Posted by Rodz-Lei 05:55 Archived in Bolivia Comments (0)

Samaipata

rain 18 °C

We caught a trufi (4x4 taxi) from Santa Cruz to Samaipata on Saturday morning and arrived around 2pm. We checked into a hotel just off the main plaza and spent the next couple of days exploring the area.

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There is a pre-Inca fort (El Fuerte) nearby which we visited with 2 Israeli guys. We caught a taxi from town and hired a guide who spent a couple of hours explaining about the fort.

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El Fuerte is divided into 2 main areas: the religious and administrative area. The main rock is made of sandstone and measures around 220m in length and 60m in width. It is covered in zoomorphic and anthropomorphic images, geometric patterns, niches,

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a channelling system for water, etc. Our guide told us that the site was used for idol worshipping, purification and fertility rituals and that it also had a solar calendar. The administrative area is made up of different architectural styles belonging to various cultural settlements during different periods of time.

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Due to its location, the site has been a geographic and geopolitical 'melting pot' for inter-related cultures – it was firstly a ritual and religious centre for the Mojocoyas and Chane people (800 – 1300AD); then a transit point for Guarani warriors (1450AD); a meeting point and trading centre for the Incas (1400 – 1450AD) and finally a fortress and trading/storage town during the Hispanic colonial era linking Asuncion (Paraguay) and Lima (Peru).
Unfortunately due to the weather and volume of visitors, the carvings on the main rock have deteriorated and some are barely visible. They are improving the site though and are in the process of building new viewing platforms at different points around it.

Samaipata was such a cool place to chill – the locals were a mix of ex-pat Europeans and Bolivians – that we decided to spend a few days longer there. We eventually agreed it was time to move on and caught a bus to Vallegrande on Thursday 29th

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Llegamos a Samaipata el Sábado 24.hacia las 2 de la tarde después de 3 horas de viaje que hicimos en un Trufi, un taxi compartido tipo 4x4 o furgoneta. Nos quedamos en un hostel a dos pasos de la plaza principal. Pasamos un par de días dando vueltas por la zona.

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Hay un sitio arqueológico en Samaipata popularmente conocido como 'El Fuerte',que se encuentra dividido en dos sectores: El Ceremonial y el Administrativo. En el sector Ceremonial su epicentro físico y espacial lo conforma una enorme roca de 220m de largo x 60m de ancho aproximadamente, ella está íntegramente esculpida con variedad de animales y formas geométricas, hornacinas, canales, recipientes, llenos de significados mágicos religiosos y ejecutados con gran maestría de dominio del material pétreo; este monumento constituye una de las obras ceremoniales precolombinas mas colosales del mundo. Habla de un uso hidráulico. De culto a los animales que fueron sagrados y simbolizaban deidades, de ritos purificatorios y de fertilidad, d un posible calendario astronómico que expresaba la cosmovisión de las gente que lo realizo.

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El sector Administrativo lo conforma una serie de estructuras arquitectónicas que corresponden a diferentes periodos de asentamientos culturales.

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Debido a su ubicación privilegiada, con seguridad 'El Fuerte' fue punto geográfico y geopolítico de confluencias interculturales:que por una cronología relativa y aproximada se tiene: Primero centro ritual y ceremonial de los Mojocoyas y los Chanes. Un lugar de transito para los aguerridos Guaranies, posterior a ellos territorio de contacto y centro administrativo Inca y finalmente en la colonia tambo y fuerte español para garantizar la ruta de unión entre Asunción del Paraguay hasta Lima, Perú.
Por todo lo expuesto, ancestralmente Samaipata significa ¨Descanso en las Altura¨, lo cierto es que Samaipata es una simbiosis allá lejos en el tiempo y el espacio.
Lo visitamos con 2 chicos Israelís con los que compartimos taxi para llegar y guiá una vez llegamos allí. Pasamos un par de horas allí.
Desgraciadamente a causa del tiempo y por la cantidad de visitantes que caminaban por la roca principal se ve bastante deteriorada y parte de los símbolos, mayormente animales, ya no se distinguen con claridad (nosotros vimos fotos antiguas que nos enseño el guiá), como por ejemplo en la roca grande hay dos lineas paralelas con otras en forma de zig zag, dentro de estas paralelas que cuando lluevo y se llenan de agua debe parecer una serpiente.

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Estan mejorando el sitio ahora poniendo miradores para que la gente pueda ver la roca desde arriba, ahora ya no se puede subir encima de ella.

Samaipata nos encanto, es un sitio genial para relajarse, ademas sin comerlo ni beberlo conseguimos un poco para fumetear un día antes de irnos. Es un pueblo mezcla de gente Europea y obviamente autóctonos viviendo allí. Al final nos decidimos quedarnos unos días mas allí por lo agusto que se estaba

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y después de todas las broncas que tuve con todo el mundo en Sucre y Santa Cruz... Decidimos mover el Jueves 29 ya que aun queríamos pasar por Vallegrande y Cochabamba antes de llegar a La Paz a recoger todos mis paquetes.

Posted by Rodz-Lei 09:34 Archived in Bolivia Comments (0)

Sucre/Santa Cruz

sunny 22 °C

We arrived in Sucre on Tuesday 13th April and were robbed within an hour! We caught a cab from the bus station and as we arrived at the hostel, a guy looked as if he came out of the gate. He asked us if we were after a room. We got to the door and there was a note saying that they were full but the guy assured us that they still had a room available. He rang the doorbell and made a call on his moby as if he was speaking to somebody inside. He was talking in Quechua/Spanish and we could only pick up part of the conversation. The next thing a guy a bit further up the road shouted to us that there was a light on and that we should come out. We turned our attention to him and in that minute, the guy who was next to us disappeared (neither of us saw him leave) with Lei's daypack (which had all her insulin.the inserter for her pump and her hormone injections). By the time Lei realised that her bag was gone, there was no sign of him (or the other guy) in the street. I ran to the end of the street, but it was full of people and there was no chance of spotting him. It was then that we tried the bell to the hostel and realised that he hadn't been ringing it at all as you could hear it from the outside.
We spent the next 4 days chasing around for suitable insulin and Lei had to make several calls to Medtronics (the insulin pump manufacturers) in Buenos Aires to get a replacement inserter sent. Luckily she still had spare reservoirs and QuickSet (the tube that delivers the insulin) that she'd sent to Mima and Perla's last year, so she arranged with Mima to get them sent by bus to Santa Cruz.
The only other thing we did before leaving Sucre was visit Tarabuco, a village about an hour away, which is famous for its Sunday market. We spent a few hours walking round before heading back to Sucre and then catching the bus to Santa Cruz.
On Monday 19th we arrived in Santa Cruz after a 15 hour bus journey from Sucre. The route took us over the mountains and down some very windy and bumpy roads. The next few days we spent uploading photos to Flickr so that we could update the blog and trying to sort out an address to get Lei's insulin sent to. She contacted the Spanish Embassy in La Paz and was told that she could get it sent there but when she called back to confirm this, they always hung up on her. She went to the Consulate in Santa Cruz and they were less than helpful ... in fact she nearly got thrown out by the security guards! The consul, who was also diabetic, was more interested in telling her how he manages with his diabetes in Bolivia and said that the embassy didn't accept parcels as they could contain bombs! Only after Lei's dad wrote to his MP in the Basque Parliament and he brought it up with a representative of the Spanish Parliament did they agree to accept the parcel. Our one bit of good news was receiving the stuff for her pump that Mima had sent by bus from Asuncion.
As we spent so much time trying to sort everything out we didn't bother taking any photos over the past 11 days.
After sorting everything out, we decided it was time to move on and left Sant Cruz on Saturday 24th for Samaipata, a small village 250km away.
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Llegamos a Sucre el Martes 13 de Abril y nos robaron!!! Nos bajamos del taxi enfrente del hostel en el que pensábamos quedarnos, nos lo había recomendado una pareja de Australianos que conocimos en Brasil. Total que este hostel tenia una verja con un espacio hasta la puerta de entrada. Así que a la que íbamos hacia la puerta salio un hombre preguntándonos si íbamos a ese hostel, claro le dijimos que si pensando que el tío era parte de hostel. A la que llegamos a la puerta vemos un cartel que decía que el hostel estaba lleno y así se lo dijimos al tío. Él nos dijo que no, que no estaba totalmente lleno y llamaba al timbre (luego nos dimos cuenta que no lo apretaba) para que nos abrieran la puerta, pero claro obviamente nadie vino a abrir. Así que el tipo saco su teléfono e hizo como si llamaba dentro del hostel, diciendo que había dos personas buscando habitación. El tipo muy sabio, estaba hablando en Quechua, asumo, pero dejaba caer palabras en castellano para que yo supiera que hablaba con la gente de dentro del hostel. Decía cosas como 2, matrimonio, fuera... Total que en ese momento aparece otro hombre fuera de la verja diciéndonos, que había luz en la ventana, que fuéramos a avisar a la gente de dentro por allí, esa ventana era la segunda de donde nosotros estábamos, así que yo mire y como vi luz decidí salir fuera de la verja. Yo aun tenia mi mochila grande puesta y mi bolso de mano conmigo. En la puerta habíamos dejado la mochi grande y pequeña (con la camara de fotos el ordenata) de Roddy y la mía pequeña que es la que se llevaron. Total que salí, Rodz me siguió y a la que nos damos la vuelta otra vez para ver donde estaba el tipo... no estaba en ningún lado, volvimos a la puerta y yo le decía a Roddy, tienes mi mochi? Él, que mochi? Y así nos dimos cuenta de que nos acababan de robar. Roddy salio calle arriba y calle abajo a ver si veía al tío pero fijo se escabullo entre la gente cuando llego a la plaza que había al final de la calle. No me podía creer que nos habían robado de esas maneras en la puta cara!! En fin que no se si os habéis enterado de algo pero vamos que nos robaron bien robados!! Esto paso todo en menos de cinco minutos aunque parezca mas por todo el rollo que cuento!
La verdad que de lo que se llevaron poco podían utilizar pero a mi me hicieron un putada inmensa pq se llevaron toda mi insulina, recambios de la bomba, hormonas, la guiá, una carpeta con disquetes para el portátil y las cámaras de fotos que hemos tenido que comprar, unas estatuillas, bueno tenia 25 euros y algún dolar. Y las tarjetas de crédito que cancelé en el instante, en fin seguro que mucho menos de lo que se esperaban encontrar.. nada de valor para ellos, yo veía todo tirado en alguna basura.. En fin parte de viaje!! pero la putada que me hicieron.
En fin que no hicimos nada mas en Sucre que intentar organizar que me mandaran de vuelta todas las cosas que necesitaba. Por suerte aun tenia una caja de recambios para la bomba en Paraguay en casa de Perla y Mima. Tb necesitaba un aplicador para poder poner la insulina en mi cuerpo que me lo mandaría la compañía Metronic que trabajaba desde Argentina. Con lo cuales tuve unas cuantas movidas ya que el chico que me atendió resultó que por alguna razón no iba a volver al curro en las dos siguientes semanas... así que perdí 4 días hasta que decidí llamar ya que no me contestaba a los email que yo le mandaba (la jefa no se molesto en mirar si había algún pedido urgente). Tb yo les di la dirección de la embajada española donde iba a mandar mi ama la insulina y de mas (obviamente yo contacté con la embajada y me dijeron que bien que mandara los paquetes allí). Total que a los días me entero de que la embajada no se hace responsable de paquetes mas que nada por motivos de seguridad.. Vale, eso lo puedo entender, lo que no puedo entender es que alguien me diga que si y luego me vuelvan loca diciéndome que no. Lo único que yo no quería era que mandaran mi insulina de vuelta y tener que volver a empezar pq os puedo asegurar que volver 20 años atrás utilizando jeringuillas no es lo ideal pq mi diabetes se descontrola a saco.
En fin que una semana mas tarde aun estoy peleándome con los de Metronic pq me dicen que el paquete ya ha sido mandado y no se puede cambiar la dirección, cosas que entiendo perfectamente, me dicen que llame a la embajada para comprobar si a llegado hay. No hay señal de mi paquete así que le llamo de vuelta para confirmar cuando la chica que ahora me ayudaba me cuenta de repente que el paquete no ha sido mandado todavía!!! Mas vale que es una empresa farmacéutica y se supone que saben de la importancia y urgencia de este tipo de pedidos!!!
Para estos entonces ya habíamos dejado Sucre y estábamos en Santa Cruz donde Mima me mandaría los recambios de la bomba. (Mima muchas muchas gracias, no sabes bien lo que te agradezco!). Ya había quedado con los de Metronic que me mandaran el paquete a La Paz y tb había montado una bronca de impresión en el consulado español que hay en Santa Cruz debido a mi paquete de insulina en la embajada española (casi me sacan a las malas cuando dije que no me movía hasta que no bajara algún encargado ya que la chica de detrás de la ventanilla solo podía darme el email de la embajada, gran ayuda eh? Yo llamaba a la embajada cada dia y claro me pasaban de uno a otro para acabar colgandome el telefono). Al final tuvo que ser mi aita el que mandara una carta a la embajada por medio de la ayuda de Uxue Barkos y el Sr Erkoreka. ( Mila esker denoi!!)
Asi pase todo el tiempo que estuve en Sucre y Santa Cruz, todo el dia enbrocada a saco con todo el mundo, por la ineficiencia, para poder organizar todo. Lo unico que hicimos en Sucre fue ir a un gran mercado que hay en Tarabuco los Domingos, a una hora de Sucre. Mientras llamabamos a todo el mundo por Skype pudimos subir un mogollon de fotos que teniamos. Una vez habiendo dejado todo organizado decidimos mover de sitio e ir a relajarnos un poco, mientras llegaban todos lo paquetes, a un pequeño pueblo llamado Samaipata a 250km de Santa Cruz.

Posted by Rodz-Lei 08:17 Archived in Bolivia Comments (0)

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