A Travellerspoint blog

La Paz

sunny 20 °C

Our arrival, on Friday 7th in La Paz was very dramatic – after driving through the altiplano, we descended into the canyon with the city situated at the bottom. El Alto, the suburb at the top of the canyon, now has more inhabitants than La Paz itself. We found a hostel which was only a 10 minute walk from the bus station with the added bonus of a microbrewery in it (we were given a free beer every day we stayed!). It also had WiFi (although very slow at times) so we were able to upload our photos to Flickr and update the blog too.

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A couple of days after we arrived, there was the local derby match between Bolivar and The Strongest (what a cool name for a football team!). We went along with an Brummie lad, a Yank girl and 2 Canadian guys. The atmosphere wasn't as intimidating as the matches we'd been to in Brazil and Argentina and the ticket cost under €2.50!!

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We visited the Coca Museum which documented the history of this amazing plant – used by the locals to stave of hunger and help with the effects of altitude sickness – and also the Witches' Market where they sold charms, herbs and llama foetuses.
One thing we both suffered from was the altitude – we lost our appetites for the first week or so (only managing a toasted sandwich)and were exhausted after walking around for an hour or so. (Baz - the wee hills in the centre of Glasgow are nothing compared to the hills in La Paz!)

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One thing about La Paz is the traffic – many of the drivers don't bother turning their headlights on at night (!) and obeying traffic lights seems to be optional! They even had students dressed up as zebras who would jump out to stop the traffic at junctions. Obviously the police had much more important things to do.

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During our stay there were demonstrations nearly every day – the teachers were marching as they wanted a pay rise and the next day the parents were marching because the teachers were on strike! We were wondering who was looking after the kids whilst all this was going on!
We went to the Spanish embassy and collected the rest of Lei's stuff for her pump and her Insulin - this time without any hassle from the security guards. She was so happy, to finally get her medication, that she headed downtown the next day to celebrate with a waxing session and a caipirinha!
We ended up spending 2 weeks here as we were waiting for Lei's credit card to arrive from Ireland and made daily trips to the Post Office. The An Post website had the card leaving Heathrow on the 11th May, but after that it's a real mystery what happened to it. We decided that we couldn't wait any longer, soLei cancelled the card and we left for Copacabana, on Lake Titicaca, on Friday 21st .

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Llegando a La Paz, las vistas impresionan, y eso que nosotros llegamos ya cuando se estaba haciendo de noche, después de cruzar todo el Altiplano y pasar por El Alto (como os imagináis en un alto), un barrio ya mas grande que La Paz, bajamos hacia a el fondo del cañón donde se encuentra situada la capital Boliviana. Encontramos un hostel que estaba a 10 minutos caminando, cuesta abajo, y con el bonus adicional de tener su propia cervecería, o pequeña fabrica de cerveza de la cual nos daban una gratis una cada día. Tb tenia WIFI así que una vez mas pudimos acortar distancias con el retraso que llevamos con el blog debido a la conexión de Internet.

El Domingo 9 de Mayo acabamos yendo a un partido de fútbol (Kevin, un chico de Birmingham en el hostel nos dijo de ir) que resulto ser el importante derbi local entre The Strongest (nos encanta el nombre para un equipo de fútbol, los mas fuertes!!) y Bolivar. Fuimos con el chico Ingles, una yanqui, y 2 chicos Canadienses. El ambiente era genial pero igual de intimidante que en Brasil y Argentina. La entrada nos costo algo menos que €2.50!!

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El lunes me pase por la embajada para recoger mi Insulina, por fin!!! Aunque aun me faltaba el aplicador.. ya que aduanas lo habia confiscado y tenia que enpadronarme primero para que aduanas lo soltara y se lo diera a DHL para que estos finalmente pudieran traermelo al hostel. Un par de dias mas tarde pude celebrar con una buena depilacion y una caipiriña que ya tenia todos mi trastos!!

Paseamos por la ciudad viendo la mezcla de edificios nuevos con viejos,

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tb visitamos el Museo de la Coca el cual documenta toda la historia de esta increíble planta, usada por la gente local para aliviar el hambre para ayudar con los síntomas del mal de altitud y no sentir el frió. Tb estuvimos en el mercado de la hechicería en el cual vende todo tipo de plantas, amuletos, estatuillas y fetos de llama.
Algo que los dos sufrimos la primera semana en La Paz a causa de la altitud fue la perdida de apetito, no podíamos comer na, igual un café y un sándwich en todo el día. Tb a nada que caminábamos un rato acabábamos destrozados. La verdad que esta todo lleno de cuestas serias y a mas de 3500m de altura se nota. Así que nos lo tomamos con tranquilidad.

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Una cosa sobre La Paz es el trafico, muchos de los conductores no se molestan en poner las luces si ni siquiera por la noche .y los semáforos parecen ser opcionales, no cuentan para mucho.

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Claro esto provoca un constante bocineo vayas por donde vayas. Incluso tienes estudiantes vestidos de cebra que saltan en los cruces para parar el trafico y que la gente pueda pasar. Obviamente los munipas tienen mejores cosas que hacer.
Durante nuestra estancia había manifestaciones casi cada día. Los profesores estaban de huelga pq querían una subida de sueldo mayor a el 5%, y al día siguiente todas la madres salieron en maní para protestar que los profes no estaban dando clase y eran sus hijos los que perdían, aparte de los profesores y las madres había otros grupos que tb protestaban por la subida de su salario. En fin que eran pocos grupos los que creemos que no salían en maní. Nosotros nos preguntabamos quien cuidaba de todos esos niños..

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Acabamos estando el La Paz 2 semanas ya que estábamos esperando que llegara mi tarjeta de crédito que Swen me mandaba de Dublin. Pasábamos cada dia por correos para ver si llegaba, todo en vano. En la web podíamos ver que había dejado Heathrow el 11 de Mayo, pero después de aquí no se sabe donde se quedo, todo un misterio. Así que decidimos que no podíamos quedarnos mas tiempo en La Paz que ya era hora de ir a conocer mas sitios asi que llame al banco y volví a cancelar la tarjeta y pedir que me mandaran una nueva. Dejamos La Paz el 21 de Mayo, Viernes

Posted by Rodz-Lei 10:58 Archived in Bolivia

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