A Travellerspoint blog

Cusco (Part 1)

sunny 20 °C

We arrived in the early evening of Tuesday 25th in Cusco and found a place in the San Blas area of town, a few blocks uphill from the Plaza de Armas.

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As we both had the flu, we decided not to go on a trek and spent the first couple of days having a look around the city. We met Pablo, a Peruvian guy, in our hotel and he put us in touch with one his pals, Dina, who worked for a tour company, so we booked a City Tour and Sacred Valley Tour with her. She sorted out our train and bus tickets to and from Macchu Pichu and our hotel in Aguas Calientes.
On Saturday we visited the following places on the City Tour:-

Qoricancha

Originally named Inti Kancha (' Temple of the Sun') was the most important temple in the Inca Empire.

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The walls and floors were once covered in sheets of solid gold, and the courtyard was filled with golden statues.
The Church of Santo Domingo was built on the site, using the ruined foundations of the temple that was flattened by the Spanish in the 17th century, and is a fine example of where Inca stonework has been incorporated into the structure of a colonial building

Saqsaywaman (pronounced Sexy woman)

The remains of a colossal structure, it features three-tiered defensive walls made of stones that fit with razor-sharp precision.

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Saqsaywaman means 'satiate falcon'. It was built in 77 years (1431-1508) under the rule of Incas Tupac Yupanqi and Wayna Qhapaq. From 1537-1561 it was used as a quarry by the Spaniards to build a cathedral, a number of temples and their own homes. Four well-defined sections can be seen: The Fortress or Walls built with cyclopean stonemasonry arranged in zigzag that face the second section: so-called Chuquipampa Square which is actually an open grassy levelled ground. The largest stone weighs about 70 tons!

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The other 2 sections are characterised by the Fortified Towers and the Suchuna hill, located opposite the Walls. The Inti Raymi festivity takes place here every June24th.

Q'enqo

A sacred sanctuary of worship to fertility.

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Q'enqo means 'labyrinth'. An amphitheatre, a central monolith, underground galleries and pottery vestiges are indicative that important ceremonies took place here. A 20 foot tall, onsite carved stone monolith was vandalised and defaced by the Spaniards in their attempt to do away with idolatry. There is a table at the bottom of the semicircular cave, where sacred rites are thought to a have taken place.

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On top of a rock outcrop there is a set of carved staircases and seats and a winding water channel ending in a circular depression that represents a snake, a puma and a condor which were elements of religious connotation for the Incas representing The Underworld, The Current World, The Upper World. There are also 2 cylindrical shapes which may have been used as an astronomic observatory.

Puka Pukara

This used to be a road control and administering centre, a military headquarters and food warehouse ('tambo'). When the Inca visited the Tambomachay baths, all of his retinue and dancers lodged here. Puka Pukara means 'Red Fortress'.

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It as built on a buttress and surrounded with a wall and containment hillside terraces. Its core is made up of a small square with several rooms. It also has hillside farming terraces and water channels, as well as aqueducts and roads. Some remarkable architectural features include water springs arranged in cascade and a double-threshold entrance to the site. Such characteristics suggest that it was a military fortress and a watchtower to control access to Tambomachay.

Tambomachay

A place where the Inca lodged regularly (also known as 'The Baths of the Princess'). Two aqueducts provide spring water all year round. It has a ritual fountain and three terraces built with irregular polyhedral shape that fit perfectly with no mortar of any kind. Tambomachay means 'Resort'. It is on a road that splits from the Kapak Nan or Great Road to the Antisuyo (eastern part of the Inca Empire), since this place was key to communicate with other peoples in the Tawantinsuyo (the Inca Empire).

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It was built around 1500A.D with limestone found nearby following polygonal patterns. There are 2 main sectors: on top, water fountains with hillside farming terraces and a superb hydraulic system; at the bottom a main fountain with 2 channels that were used as ceremonial streams, as the water was worshipped as the source of life.

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Llegamos a Cusco pronto por la tarde y encontramos un sitio para dormir en San Blas, una zona o barrio de la ciudad a unas cuadras hacia arriba de la Plaza de Armas.

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Como los dos estábamos con catarro ya por mas de una semana, decidimos no ir a Machu Picchu caminando, haciendo treck de 4 días. Pasamos el siguiente par de días por el centro de Cusco. Conocimos a Pablo un chico Peruano que se alojaba en nuestro hotel y quien nos puso en contacto con su amiga Dina, que trabajaba en una agencia de turismo. Asi que nos organizamos para hacer el City Tour y el del Valle Sagrado. Nos organizo tb los billetes de tren y bus para ir y volver a Machu Picchu y tb el hotel en Aguas Calientes.
El sábado visitamos todos los sitios que os cuento abajo en el City Tour.

Qoricancha

Originalmente llamado Inti Kancha (Templo del Sol), era el templo mas importante del Imperio Inka. Los suelos y paredes estuvieron una vez cubiertos de oro puro, el jardín estuvo lleno de estatuas de Oro. La Iglesia de Santo Domingo fue construida al lado, usando las fundaciones de las ruinas del templo destruido por los españoles en el siglo XVII, es un ejemplo claro como el trabajo de piedra de los Inkas fue incorporado a la estructura de los edificios coloniales.

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Saqsaywaman

Restos de cimientos de una colosal construcción formada por tres series de defensa en bloques de piedra y unidas con gran precisión.

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Su nombre significa ' Halcón Saciado'. Se construyo en 77 años aproximadamente (1431 – 1508) en los reinados del Inka Yupanqui y Wayna Chapaq. Fue destruida a partir de 1537 hasta 1561, convirtiéndose en cantera para la construcción de la Catedral, templos y casas de los españoles. Está compuesta por cuatro sectores bien definidos. Los baluartes o murallas construidos con enormes piedras en lineas quebradas froman la plaza Chuquipampa (explanada), ademas de sus torreones y el cerro Suhana que está ubicado frente a los baluartes.

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La piedra mas grande pesa unas 70 toneladas. En este lugar se realiza cada 24 de junio la fiesta del Inti Raymi.

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Q'enqo

Santuario relijioso para ceremonias de culto a la fertilidad,

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su nombre significa ' laberinto'.

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El anfiteatro, monolito centra, pasajes subterráneos y restos de cerámicas confirman que se realizaron ceremonias importantes. El monolito tallado en roca in-situ de 6 metros aproximadamente fue desfigurada a golpes por los españoles extirpadores de idolatrías.

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La caverna semicircular que existe en la parte inferior tiene una mesa donde se supone realizaban ritos. En la parte superior del roquedal existen una serie de asientos escalinatas labradas, ademas de un canal serpenteante el cual termina en una hendidura circular representando a una serpiente, luego una cabeza de felino y un ave que son elementos de connotación religiosa Inka. También existen dos figuras cilíndricas que podrían tratarse de un observatorio astronómico.

Puka Pukara

Puesto de control de transito peatonal y administrativo, que era cuartel y ' tambo' (alojamiento con deposito de alimentos).

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Cuando el Inka visitaba baños Tambomachay, toda su comitiva y bailarines se quedaban en este lugar. Su nombre significa ´Portin Colorado´ y proviene del quechua: Puka = Rojo y Pukara = Fortaleza. Fue construida sobre un contrafuerte encerrado en una muralla y con andenerías de contención. Está formado por una plazoleta en la que se mantienen algunas habitaciones, ademas de tener andenes y acueductos, así como caminos. Como elementos arquitectónicos resaltantes, destacan una sucesión de fuertes de agua y una portada de doble jamba a la entrada del monumento. Por estas características se sostiene que fue un fuerte militar, constituyendo ademas un puesto de control de ingreso a Tambomachay.

Tambomachay

Lugar de hospedaje del Inka. Se le conoce como ´Baño de la Ñusta´. Sus acueductos llevan agua de manantiales todo el año. Presenta una fuente litúrgica y tres terrazas con construcciones de poliedros irregulares ensamblados sin mortero alguno. Su nombre significa ´Lugar de Descanso´. Fue una via de camino del Kapaq Nan hacia el Antisuyo, ya que este lugar constituía un importante lugar de comunicación con los demás pueblos del Tawantisuyo. Fue construida alrededor del año 1500 D.C. Con piedra caliza de la zona y con aparejos de estilo poligonal. Tiene dos sectores principales; en la parte superior fuentes con terrazas y extraordinario sistema hidráulico, terminando en a base con una fuente principal de dos canales que constituyeron fuentes ceremoniales ya que el agua fue venerada como fuerte de vida.

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Posted by Rodz-Lei 19:25 Archived in Peru

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