A Travellerspoint blog

Loja / Cuenca / Guayaquil

semi-overcast 21 °C

We caught a bus to Piura (3 hours north of Chiclayo), on Monday 21st, and bought tickets for the 1.30pm bus to Loja. As we had a couple of hours to kill, we took a moto-taxi into the centre of town and spent the last of our Peruvian soles on lunch and a few stamps.
We crossed the border at La Tina / Macará, arriving in Loja and went for food after finding a cheap hotel. We spent the next couple of days looking around the town and watching a few of the World Cup matches. We'd planned to visit Podocarpus National Park in Loja (Highlands) and Zamora (Lowlands). We caught a taxi from town and arranged for a return journey 3 hours later. After the driver got us to the top, he said there was no way he'd be back to collect us later because of the condition of the road. We'd hoped to walk the long circuit for 3 hours, but due to the weather conditions, we did 2 short walks and hiked for a couple of hours back to the main road and took the bus back to Loja. The area in Loja is in a cloud forest, so the weather was very pishy .. it also didn't help that my trekking shoes died on me (holes in the soles) a couple of months ago, so we decided to miss out on the Lowlands and headed for Cuenca. The journey took us above the clouds that were hanging low over the valley and the sunset was very impressive.

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We arrived in Cuenca on Thursday 24th evening and went for a few Caipirinhas (to celebrate our arrival!)after finding a hotel. The next day we, briefly, visited the Pumapungo Museum and wandered around the Inca ruins behind it. The gardens below the ruins had many different plants and herbs that the Incas would have used e.g. quinoa, corn and many medicinal plants. There were also a few cages with birds and monkeys at the far side of the gardens. Lei was so happy as she'd been hoping to see toucans during our trip but hadn't up until now.

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We returned to the museum the next morning as we hadn't had the chance to see all of it before it closed on Friday. One floor was devoted to all the different cultures that make up Ecuador showing their typical costumes and explaining about their customs. The most impressive / unusual exhibits were five tsantsas (shrunken heads) from the Shuar culture of the southern Oriente. They only shrunk the heads of men who had killed unjustly – they took out the brains, stitched the mouth so the evil spirit couldn't escape, then they boiled the head and left it to dry out on a stick for a year. In doing so they believed the killer and victim's souls could be in peace. (Unfortunately we couldn't take photos, so if your morbid sense of curiosity is getting the better of you … try Google Images!). Later on in the afternoon, we walked around the centre of town, which has many pretty colonial buildings – there were a few walking tours in the map we got, so we followed a couple of them.

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On Sunday 27th, we spent the day visiting the markets of Chordeleg and Sigsig – two villages situated in a circuit south-east of Cuenca Although described in the guide as a market, the one in Chordeleg was only a few jewellery shops around the main plaza. The one in Sigsig looked as if it was closing by the time we arrived and the only part we saw was the food market.

On Monday 28th we took a bus to Guayaquil through the Cajas National Park and arrived around lunchtime. We'd heard that the centre of Guayaquil was a bit dodgy, so we found a hostel in the northern suburbs which had the added bonus of a swimming pool. On Tuesday we went into the centre to visit the Tourist Information Office and check out about flights to the Galapagos. After a lot of searching, we found the Tourist Office - not an easy task - and visited the airline office afterwards. We stumbled upon a tour company, directly opposite the airline office and got a great deal on an 8 day last-minute trip. As we have a limit on our credit card withdrawals, we paid part of the trip and headed back to the hostel. Delighted that we had sorted out a trip so quickly, we spent the next day chilling by the pool. We met a Dutch guy, Lex, who was also wanting to visit the Galapagos and told him about the tour company - he went down the next day and booked for 5 days on the same boat. On Thursday we went back into town and paid the rest of the trip before visiting a park in the centre where iguanas were relaxing in the trees and sunbathing on the paths.

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Later, we headed back to the hostel to pack our stuff as we had an early start the next day.
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Llegamos a Loja sobre las 10pm después de todo el día viajando. Dejamos Chiclayo sobre las 7am camino a Piura donde tomaríamos un bus que cruzaría el borde de Latina - Macará para llegar a Loja. A Piura llegamos sobre las 11 y como el bus no salia hasta la 1330 tomamos un moto taxi y fuimos al centro a echar unas postales y comer algo. Finalmente llegamos a Loja después de 7 horas de viaje. Una vez nos alojamos en un hotel barato fuimos a cenar algo.
Pasamos los dos siguientes días paseando por la ciudad y viendo algún partido que otro del Mundial.

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Habíamos planeado visitar el Parque Nacional de Podocarpus en Loja,

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la parte alta o montañosa con clima mas de los Andes y la parte del mismo parque en Zamora, otro pueblo, en la parte baja, mas tropical. El parque pasa de unos 3600m en la parte alta a unos 400m en la parte baja. El Jueves 24 cogimos un taxi que nos llevaría a la entrada al Parque, nos iba a venir a buscar después de 4 horas para volvernos a llevar a Loja pero cuando llegamos a la parte de arriba nos dijo que no volvería a buscarnos, que la carretera no estaba muy bien en los 8 últimos kilómetros que son los que te llevan de la entrada al puesto forestal de donde se empiezan los circuitos. Íbamos a hacer el circuito grande pero tuvimos que cambiar de plan ya que el tiempo y las zapatillas de Roddy, las suelas bastante destrozadas, no acompañaban y tb que tendríamos que bajar un par de horas para llegar a la carretera general para tomar el autobús de vuelta por la historia del taxi, asi que decidimos hacer 2 pequeños circuitos que que no nos llevaron tanto tiempo en hacer.
Decidimos dejar la parte tropical del parque que íbamos hacer el día siguiente ya que el tiempo no iba a acompañar e iba a estar todo de barro hasta las orejas. Asi que en vez de ir a Zamora esa tarde tomamos en bus a Cuenca al norte de Loja.

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Tardamos unas 3 horas en llegar a Cuenca y tuvimos la oportunidad de ver el increible atardecer desde el bus. Llegamos a Cuenca sobre las 7pm y fuimos a un hotel que habíamos visto en la guiá y tuvimos suerte, había sitio y pudimos elegir entre tres habitaciones que estaban a cada cual mejor. Ami el sitio me encanto, era todo como decoración colonial pero todo hecho con botones, sorry no hicimos ninguna foto pero el sitio estaba decorado con mucho gusto. Dejamos las mochis y mientras decidimos que nos apetecía para cenar fuimos a tomar un par de caipiriñas. Yummy..!!! Me encantan!!Roddy esta preocupado por lo que le dirá mi padre... je je je!! (Roddy – despues del episodio en Paraty, Brasil!) De aquí fuimos a comernos un rico Shawarma.
Al día siguiente visitamos un poco el bonito pueblo, es todo muy colonial y esta muy bien cuidadopor supuesto vimos otro partido y de alli fuimos al Museo Pumapungo en el que estuvimos como una hora ya que iban a cerrar. Nos dijeron que podíamos volver al dia siguiente para acabar de verlo, no nos iban a cobrar otra vez. Así que fuimos a ver la ruinas incas que había en la parte de fuera y estaban abiertas hasta antes de que anocheciera.

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En el jardin habia un monton de plantas como quinoa, maíz y una gran variedad de hierbas medicinales que los Incas hubieran utilizado en sus tiempos. Y la gran sorpresa para mi fue ver en unas jaulas gigante con monos y en otras habia TUCANES!!!!

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No os podeis imaginar lo contenta que me puse una de las penas que tenia en este viaje era no haber visto ninguno... je je ya no puedo decir lo mismo, son impresionante y me dieron un subidon increible!!! Se me pone la cara toda sonriente solo de acordarme... que bueno!!
El Sábado 26 volvimos al museo por la mañana para acabar de ver este interesante museo que estaba dedicado a todas las diferentes culturas que hay en el Ecuador enseñando todas sus ropajes y explicando todas sus costumbres. Las mas impresionantes fueran las cinco cabezas Tzantzas. Tzantza es la práctica de la tribu indígena de los shuaras de "reducir cabezas". Este místico procedimiento, hacía que el nativo momificase y conservara las cabezas cuando alguien había matado a alguien injustamente.
El procedimiento para preparar la tzantza tiene varias etapas. La cabeza y cuello se cortan lo más cerca de la clavícula. El matador usa su etsemat y lo pasa por la boca y el cuello de la cabeza cortada, luego se lo amarra y huye rápidamente. (Lo hacen para que no salga el diablo o el mal espiritu). Se hace un corte detrás de la cabeza y cuidadosamente se separa la piel del cráneo. La piel es hervida durante una media hora, esto reduce su tamaño a la mitad. Después de que se seque se da la vuelta a la piel y toda la carne se elimina con un cuchillo. La piel rascada es virada a su sitio y se procede a coser donde se hizo el corte en la parte posterior. Se calientan algunas piedras en un fuego, y son introducidas por turno en el interior para hacerlas rodar. Periódicamente se frota la piel para ayudar a secar e influir en la forma. Luego se calienta arena en una olla y la arena sustituye a las piedras. Con un machete al rojo vivo se secan los labios. Luego se clavan tres espinas de chonta en los labios y se amarran con cuerdas. El proceso de la tzantza suele durar aproximadamente 6 días. finalmente la cabeza llega a tener el tamaño de un puño. El ultimo día de trabajo se celebra la primera fiesta de la tzantza. Se dejan colgadas fuera por un año y despues de esto el alma del la victima y el asesino quedan en paz. Desgraciadamente no pudimos hacer fotos para enseñaros todo el morbo. Simpre podeis mirar en Wikipedia or Google.
Al acabar en el museo paseamos por el centro, hicimos varios de los tour que había para hacer a pie que vimos en el mapa que teníamos.

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El Domingovisitamos el mercardo de Chordeleg y Sigsag, dos pueblos situados en un circulo hacia el sureste de Cuenca. Aunque descritos en la guia como mercado en Chordeleg eran solo un buen montón de tiendas de joyas alrededor de la plaza principal. El mercado de Sigsag parecía que estuvieran cerrando para cuando llegamos nosotros y el único que vimos fue el mercado de comida. La verdad que en ambos sitios pensábamos que los mercadillos iban a ser mejor, pero imagino que después de estar el Bolivia es difícil superar ya que estos son gigantes y puedes encontrar de todo!!
Dejamos Cuenca el día siguiente para dirigirnos a Guayaquil.

El Lunes 28 tomamos un bus a Guayaquil por la mañana que pasaba por el Parque Nacional Las Cajas el cual tenia unas vistas que no tenia desperdicio. Llegamos a Guayaquil hacia el mediodía. Habíamos oído que el centro de Guayaquill era un poco dodgy, extraño, peligroso así que buscamos un hotel en un barrio al norte con el extra bonus de tener piscina!!
El Martes fuimos al centro a buscar la Oficina de Turismo y tb mirar vuelos para ir a Galapagos, Después de unas cuantas horas encontramos la Oficina de Turismos, no fue nada fácil, ya que en el mapa que teníamos aparecían como 4 pero ninguna resultaba estar donde se suponía...

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Miramos vuelos para ir a Galapagos y justo enfrente había una agencia que organizaba viajes para ir.. y encontramos una oferta genial de ultima minuto para 8 días.. como los bancos allí tienen un limite diario.. volvimos al hotel aun sabiendo que teníamos que volver a pagar el resto. Todos contentos de haber organizado y solucionad en viaje a Galapagos pasamos el siguiente día relajándonos en la piscina del hotel. Todo un lujo y bastante buena suerte ya que no todos los días salia despejado... aquí conocimos a un chico Holandés. Lex, el que tb quería visitar Galspagos así que le informamos de la compañía con la que nosotros habíamos reservad. Acabo reservando para 5 días en el mismo barco que nosotros. Para 5 días. En el cual coincidiríamos para nuestros 5 últimos días.
El Jueves volvimos a la agencia para pagar lo que nos quedaba por pagar y pasamos por un parque en el cual había un montón de iguanas descansando en los arboles y tomando el sol en medio del paso. Volvimos a el hotel a organizar todas las mochis ya que al dia siguiente teniaos que empezar prontico...

Posted by Rodz-Lei 08:51 Archived in Ecuador

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